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龙王龙鸟臀目 · 肿头龙类恐龙

龙王龙

      龙王龙属(学名:Dracorex)是厚头龙科下的一属恐龙,生存于上白垩纪的北美洲。模式种是霍格沃茨龙王龙(D. hogwartsia),学名意思是“霍格沃茨的龙王”。正模标本(编号2004.17.1)是一个接近完整的头颅骨及4节颈椎,即第一节、第三节、第九节及第八节颈椎。这些化石都是从南达科他州的海尔河组发现的,由三个来自美国艾奥瓦州苏城的业余古生物学家所发现。这个头颅骨后来于2004年捐赠与印第安那儿童博物馆研究,并由罗伯特·巴克(Robert Bakker)等人于2006年命名的。


      龙王龙是草食性动物,头颅骨上具有尖角及肿块,有长的口鼻部。龙王龙有发展完好的上颞孔(Supratemporal fenestrae)及厚的扁平头颅骨,而非厚头龙科的圆颅顶。此外,它亦有大量的皮内成骨,形成大量的结节、小角及尖刺等,以不规则的形式排列。除了上述之外,龙王龙很像冥河龙。


      在厚头龙科中,生存于亚洲的物种包含了一些平头恐龙,如平头龙、饰头龙及岩寺皖南龙。但是在发现龙王龙之前,北美洲的半平头物种只有剑角龙,而其化石更只有幼体。


      除了结节、扁平头颅骨以外,龙王龙最显著的特征是一对大、没有闭合的上颞孔。上颞孔的长度与宽度都比平头龙及饰头龙的上颞孔为大。只有皖南龙的头颅骨碎片,有比龙王龙更大的上颞孔。原始主龙类也具有这种巨大的上颞孔,而厚头龙下目多失去这种特征。


      如果大型上颞孔是较原始的形态,那龙王龙的颞部是较其他厚头龙下目为原始。但是罗伯特·苏利文(Robert Sullivan)证实了最古老的厚头龙类是圆颅顶的,而扁平颅顶的形态是在后期出现的。苏利文提出圆颅顶才是厚头龙下目的原始特征,并且在后来的演化过程中,演化出非圆颅顶或平颅顶的特征,以及上颞孔的重新出现。另外,剑角龙曾被认为是圆颅顶及扁平颅顶之间的过渡物种,可见在一些物种中出现了特征的重新出现,包括扁平颅顶及张开的上颞孔等。


      龙王龙的标本很有可能是年轻的成年体。但是,根据中间颈椎的骨化程度,它可能已经接近成熟。它约有3米长。

      龙王龙的模式种名为霍格沃茨龙王龙(D. hogwartsia),其命名是由年幼的印第安那儿童博物馆参观者所启发,并纪念龙及J·K·罗琳所著《哈利·波特》中的霍格沃茨魔法学校。


      龙王龙曾出现在科幻影集《远古入侵》中,一只白垩纪的龙王龙穿梭时空,来到中世纪的英格兰,一位骑士以为它是西方传说中的龙,并企图杀死它。



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