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剑角龙 顶角龙鸟臀目 · 肿头龙类恐龙

剑角龙 顶角龙

      剑角龙属(属名:Stegoceras)又名顶角龙,是种草食性恐龙,属于鸟臀目厚头龙下目,生存于晚白垩纪的北美洲。剑角龙身长2米。剑角龙是由劳伦斯·赖博(Lawrence Lambe)在1902年所命名,学名在希腊文意为“有角的头顶”。


剑角龙与普通人类体型对比图


剑角龙与普通人类体型对比图


      剑角龙身长2-2.5米,体重约为10-40公斤。因为剑角龙的化石相当完整,常被当成参考模型来完成厚头龙类的重建。当剑角龙首次被发现时,它们被认为是伤齿龙的近亲。直到1945年,剑角龙的头颅骨被发现时,发现它们与伤齿龙有显著差别,所以这个理论被淘汰了。厚头龙类的化石大部分只有颅骨,而目前所发现的剑角龙颅骨数目超过其他的厚头龙类。它们的尾巴基部有扩大腔室,目前仍不清楚其功能。


      剑角龙的头颅骨厚度为3吋厚,头部后侧有一圈骨突。在1971年,彼得·加尔东(Peter Galton)提出厚头龙下目恐龙与剑角龙的颅顶,是雄性用来求偶而碰撞用的,如同现今山羊与麝牛行为。后来的理论则认为这些颅顶是用来攻击掠食者;因为如果颅顶是用在求偶的碰撞行为的话,两只恐龙若没有准确的对准,很容易撞击到对方的颈部。


      尽管如此,仍有特征可支持剑角龙以头互撞的理论,例如:充满肌肉的短颈部可将颅顶与颈部对准在正确的角度、强壮的背部(可从剑角龙僵硬的尾巴了解)更能承受来自头颅的撞击、充满肌肉的后腿可能可以承受冲击,并协助剑角龙保持位置。而骨细胞的生长样式,显示头颅骨曾受到巨大的外来压力。


      然而,目前还没有发现伤痕以支持这个理论,仍有争论头颅与脑部是否能承受撞击,头颅内部并没有空间可吸收冲击。罗伯特·巴克(Robert Bakker)因此提出它们是以侧面或胸部来相互撞击,而非头部。


      也有人提出厚头龙类在互相撞击时,头部、颈部、与身体可呈平行状态,以承受撞击力道。但是,没有证据显示任何恐龙能够保持者这种姿态。相反地,从厚头龙类的颈椎与前部背椎显示出它们的颈部以S或U形状弯曲,但这个理论仍未确定。


      目前广为接受的理论是,厚头龙类以头部侧面互相碰撞。首先,头颅的形状会减少正面撞击时的接触面,而使撞击时头部偏离。此外,厚头龙类的颈椎与前段背椎呈S形或U形弯曲,而非笔直,会减少冲撞的力道。最后,大部分厚头龙类的头部相当宽,可以保护内部重要器官,这特征支持了这个假设。


      当第一次发现剑角龙的部分头颅骨时,它们一度被认为拥有腹肋(Gastralia),但其他鸟臀目恐龙通常没有腹肋。这个观点已改变,因为这些腹肋其实是骨化肌腱。



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