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梅尔维尔鲸 梅氏利维坦鲸,麦尔维尔鲸

梅尔维尔鲸 梅氏利维坦鲸,麦尔维尔鲸

      利维坦鲸属(学名:Livyatan),又译麦尔维尔鲸、梅尔维尔鲸,是一种已灭绝的抹香鲸。其颅骨的75%,以及牙齿和两颚的碎片于2008年在秘鲁皮斯科-伊卡沙漠、距今1200-1300万年前的中新世岩层被发现。2010年6月30日在《自然》杂志公布。


      梅尔维尔鲸唯一的头颅化石长3米,牙齿最长36公分,全身估计长13.5-17.5米。体型与外貌与现代抹香鲸相似。但与现代抹香鲸只在下颚有具功用的牙齿比较,梅尔维尔鲸两颚都长有牙齿,而且比现代抹香鲸的牙齿大得多:是目前所发现最大的鲸齿。它们据信是积极的掠食者,可能以须鲸为食。


      头颅化石有一凹陷的坑,说明它有一个巨大的脑油器,内存大量油脂和蜡质,以结缔组织分隔,作用是帮助现代抹香鲸潜入深水捕食乌贼。但由于梅尔维尔鲸可能以须鲸为食,器官可能另有用途,包括作声音定位、利用脑油器作共鸣器求偶,或者用于雄鲸争夺配偶或猎食时以头部作攻击武器。


      化石是在秘鲁南部皮斯科-伊卡沙漠科罗拉多山丘(Cerro Colorado),距今1200-1300万年的中新世岩层中发现。当地被认为曾经是一处浅水潟湖,其他包括须鲸、喙鲸、海豚、鼠海豚、海龟、海豹、海鸟等海洋动物的化石也曾被发现。本种估计与巨牙鲨同属顶级掠食者。气候变冷和猎物数目、种类或大小的变化可能是灭绝的原因。

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