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巨齿鲨 巨牙鲨

巨齿鲨 巨牙鲨
      巨齿鲨(学名:Carcharocles megalodon),学名源自希腊文,意指巨大的牙齿,是史前巨大的鲨鱼,生存于1590万至260万年前(中新世到上新世)。

      巨齿鲨只是从牙齿化石及一些脊椎化石中推断出来的生物。与其他现代鲨鱼相似,它的骨骼是软骨而非硬骨,形成骨骼化石纪录的缺乏。但是,巨牙鲨约过百的大型坚硬珐琅质牙齿则保存了很久。这些牙齿与大白鲨的牙齿相似,且约为20公分长(最大斜边长度)。最近研究指它是大白鲨的近亲。这个近亲论说却不断被受质疑,认为牙齿的类似是因趋同演化的缘故。无论如何,从牙齿来看,这种生物在史前一定是体型巨大的猎食者。


巨齿鲨与鲸鲨、大白鲨、人的大小对比图


齿鲨与鲸鲨、大白鲨、人的大小对比图


      据估计,巨牙鲨最大的体型为20.3米长。从这种身型来看,巨牙鲨的重量估计达至103吨。假设以大白鲨的新陈代谢作比例,它估计平均每天需要摄取它体重五十分一(即4500磅)的食物。从已知的史前食物链来看,一般都相信它会以鲸作为粮食。巨牙鲨的咬力是古今动物之最,咬合力达致41,000英磅(19公吨),比属上龙亚目的冯氏上龙 (Pliosaurus funkei)的15吨咬合力更大,能轻易咬穿鲸的骨骼。


      巨齿鲨长着超过250颗长达17厘米的牙齿。这些牙齿有尖锐的锯齿状边缘。

      由于巨牙鲨主要以鲸为粮食,因两极的海水变冷而不适合巨牙鲨生存,鲸因而可以逃避巨牙鲨的捕猎,令巨牙鲨缺乏食物而灭绝。其他解释指任何对食物链的影响,都会将庞大新陈代谢需求的猎食者淘汰。有些则指巨牙鲨仍未灭绝,仍然在今天生存。

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