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后凹尾龙蜥臀目 · 蜥脚类恐龙

后凹尾龙

      后凹尾龙属(属名:Opisthocoelicaudia)是种蜥脚下目恐龙,身长12米,生存于晚白垩纪地蒙古。在后凹尾龙的属名中,opisthe在希腊文意为“后方”,koilos则意为“空的”,而cauda在拉丁语意为“尾巴”,组合起来意为“后方空洞的尾巴”。


      后凹尾龙的化石是在1965年发现,由一个波兰与蒙古科学家共组的挖掘团队在戈壁沙漠中发现。在白垩纪时期,蒙古并非全是沙漠,该地拥有繁盛的丛林与湿地,后凹尾龙可能从中涉水而行。后凹尾龙是在1977年由Maria Magdalena Borsuk-Białynicka叙述、命名,Borsuk-Białynicka认为它们是种新的圆顶龙科恐龙;但在1993年,罗多尔夫·科里亚(Rodolfo Coria)与利安纳度·萨尔加多(Leonardo Salgado)发现它们属于泰坦巨龙类的萨尔塔龙科。后凹尾龙的头颅骨与颈部并没有被发现,而它们的尸体似乎在分解前就被掩埋过。Borsuk-Białynicka认为暴龙科之类的食腐动物曾啃食过这个尸体,将颈部与头部吞食了,且在骨盆与股骨留下牙齿痕迹。科学家们不能确定后凹尾龙的头部、颈部外貌,因为这两个部位从未重建过。


      后凹尾龙的骨骸大致上类似泰坦巨龙类的骨骸。但是它们的尾巴脊椎骨拥有独特关节,这也是它们的名称由来。每个尾部脊椎骨的前部具有大型圆顶物,而后部拥有半球状凹孔,形成一系列的球窝关节。后凹尾龙的另一特征是附着到尾巴上的巨大韧带与肌肉。因此它们的尾巴稍微往上倾斜,而非如同其他蜥脚类往下垂。有论点认为后凹尾龙以后脚站立进食时,它们的尾巴将充当第三点支撑物。后凹尾龙的体型比毒瘾龙修长。

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