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腕龙蜥臀目 · 蜥脚类恐龙

腕龙
      腕龙属(学名:Brachiosaurus)是蜥脚下目腕龙科的一属恐龙,生活于晚侏罗纪的北美洲,可能还有白垩纪早期的北非。它的名字是由古希腊文的“βραχιων”(前臂)及“σαυρος”(蜥蜴)结合而来,因它的前肢长于后肢。腕龙是曾经生活在陆地上的最大的动物之一,亦是最闻名的恐龙之一。腕龙的科学研究大多来自于东非的布氏腕龙(B. brancai),目前已被正式独立为新属,长颈巨龙(Giraffatitan)


腕龙体征


埃尔默·里格斯与高胸腕龙的肱骨合照图


埃尔默·里格斯与高胸腕龙的肱骨合照图,摄于1900年


      腕龙属于蜥脚下目,是种四足草食性恐龙,有着长颈部、长尾巴,脑部相当小。不同于蜥脚下目的其他科,它的身体结构像长颈鹿,有着长前肢,颈部高举。腕龙的牙齿是凿状牙齿,适合咬碎植物。它的头颅骨有很多大型洞孔,可能是帮助减轻重量。前脚的第一趾及后脚的前三趾,具有趾爪。


      在过去数十年,腕龙曾经被认为是陆地上最大的恐龙之一。在2009年,Michael Taylor发表一项高胸腕龙、长颈巨龙的比较研究,确定东非的长颈巨龙是独立的属,而北美洲的高胸腕龙是个亚成年体,会成长至更长、更重的体型[1]。这使得大部分关于腕龙的科学研究与资料,其实来自于长颈巨龙。


      模式种高胸腕龙(B. altithorax)的正模标本包含了七节后段背椎、荐椎、尾椎的近端、鸟喙骨、肱骨、股骨及肋骨。腕龙的正模标本没有颈椎,但某些腕龙科的颈椎可能属于腕龙,若将这些颈椎列入评估,腕龙的颈部长度接近于长颈巨龙。


      长颈巨龙是腕龙的近亲,身长被估计可达25米长,头部可高举至离地面13米高。腕龙的体型修长、尾巴更长,因此身长可能大于长颈巨龙。此外,腕龙的标本并是个亚成年个体,所以它们会成长至更长、更重的体型,身长可能大于25米。Michael Taylor估计,长颈巨龙的体重约为23.3公吨,腕龙的体重则约为28.7公吨。

古生物学


      若腕龙是恒温动物,科学家估计它需要十年的时间来成长至完全个体。但若它是变温动物或动物,它就需要超过100年的时间来成长至完全个体。若腕龙是恒温动物,而每天所需求的能量就很巨大,每天需要超过182公斤的食物。但若它是变温动物,而每天所需的能量及食物则远较为小。某些科学家推测腕龙这种大型动物是巨温性动物。




环境及行为

      腕龙是侏罗纪时代最巨大的恐龙之一。它生活于充满蕨类、苏铁目及木贼属的草原,并穿越大量松科、苏铁科、树蕨及银杏的树林。与腕龙生存于同时代相同区域的恐龙有:剑龙、橡树龙、迷惑龙及梁龙。有研究推测小型的腕龙会成群的活动,而完全成长的腕龙因其巨大体型,则较不怕当时的最大型捕猎动物,如异特龙及蛮龙。


      长久而来,因其头颅骨上相对应的鼻部洞孔,腕龙的鼻孔被认为是在其头顶。在过往几十年间,科学家认为腕龙的鼻孔就像潜水用的呼吸管,它会大部分时候潜入水中以支撑其体重。但最近的研究指出腕龙其实是陆地上的动物,水压反而会妨碍它们的呼吸。而它们的四脚过于狭窄,不适合在水中移动。再者,有学者认为腕龙的鼻孔在高于眼睛的头顶上,但鼻孔依然位于口鼻部前端。在同一份研究中,也提出了腕龙的头顶隆起,容纳某种肉质的共鸣腔室。

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