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迷惑龙蜥臀目 · 蜥脚类恐龙

迷惑龙

      迷惑龙属(学名:Apatosaurus)是蜥脚下目梁龙科下的一个属,生活于侏罗纪的启莫里阶到提通阶之间,约1亿5000万年前。它们是陆地上存在的最大型动物之一,身长约26米,体重介于24到32公吨。它们的属名在希腊文意为“骗人的蜥蜴”,因为他的尾椎早期一直被误认为属于沧龙类。


      迷惑龙有着长颈、及鞭状尾巴。与身体相比,头部相当小。牙齿成匙状,是草食性恐龙。前肢略短于后肢。它们的颈椎比梁龙较短、较重,而腿部骨头较梁龙的结实、较长,被认为是比梁龙更粗壮的恐龙。在正常的移动时,尾巴会离开地面。迷惑龙的前肢有一个大指爪,而后肢的前三个脚趾拥有趾爪。


      迷惑龙的化石发现于美国的科罗拉多州、奥克拉荷马州、与犹他州,以及怀俄明州的Bone Cabin采石场与Nine Mile采石场。但迷惑龙的头颅骨是在1975年首次被发现,足足比命名迟了一个世纪。莫里逊组发现的迷惑龙化石,来自于第2到第6地层带。


迷惑龙与雷龙

      于1877年,奥塞内尔·查利斯·马什(Othniel Charles Marsh)公布一个新的蜥脚类恐龙,埃阿斯迷惑龙(Apatosaurus ajax)。在1879年,马什将另一个更为完整的标本成立为新属,秀丽雷龙(Brontosaurus excelsus)。在1903年,埃尔默·里格斯(Elmer S. Riggs)发现秀丽雷龙与埃阿斯迷惑龙非常类似,应为同种动物,于是将秀丽雷龙改为秀丽迷惑龙。根据国际动物命名委员会的规定,由于迷惑龙首先被公布,故其名称具有优先权。所以雷龙被认为是迷惑龙的次异名,成为非正式用法。之前广为人知的雷龙图片,于1970年代被人发现是秀丽迷惑龙(Apatosaurus excelsus)加上圆顶龙的头部。


      然而,近代以罗伯特·巴克(Robert T. Bakker)为首的古生物学家重新检视化石证据,结果发现雷龙属和迷惑龙的在颈部与头部的骨骼特征差异颇大,重新激起了迷惑龙和雷龙分类的讨论,雷龙有可能重新获得属的地位。

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