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峨嵋龙蜥臀目 · 蜥脚类恐龙

峨嵋龙

      峨嵋龙属(属名:Omeisaurus)意为“峨嵋蜥蜴”,是种蜥脚下目恐龙,生存于侏罗纪中晚期(巴通阶到卡洛维阶)的中国。它们的属名来自于峨嵋山,峨嵋龙的化石是在1939年由杨锺健等人在峨嵋山附近的荣县发现,属于沙溪庙组地层。


      如同其他蜥脚下目恐龙,峨嵋龙是草食性动物,体型为中等大小的蜥脚类恐龙。它们身长10到15.2米,高度为4米,重量约4公吨。与其他蜥脚形亚目恐龙一样,峨嵋龙拥有典型的庞大身体与长颈部,头部成楔形。然而,不像许多蜥脚下目恐龙,峨嵋龙的鼻孔位于鼻部前端,而非头顶。由于后肢较长,峨嵋龙的背部最高点位在臀部,而非肩膀。


      峨嵋龙的颈部长,颈椎数量多达17节,大于蜥脚下目的平均值。脊椎本身长且大。峨嵋龙可能是该时期中国最常见的蜥脚类恐龙。它们可能与沱江龙、重庆龙等草食性恐龙,都是以群体方式生存。


      峨嵋龙的第一个标本在1939年发现,大部分的化石则是在70年代到80年代才出土。目前已有七个种被命名,包含:模式种荣县峨嵋龙(O. junghsiensis)、长寿峨嵋龙(O. changshouensis)、斧溪峨嵋龙(O. fuxiensis)、天府峨嵋龙(O. tianfuensis)、罗泉峨嵋龙(O. luoquanensis)、毛氏峨眉龙(O. maoianus)、以及焦氏峨嵋龙(O. jiaoi)。它们大多是以化石发现地为名。另焦氏峨眉龙以自贡恐龙博物馆筹建领导小组组长焦政命名。其中以斧溪峨嵋龙最小,只有11米(35呎)长;天府峨嵋龙的颈部最长,长度约达9.1米,目前只有马门溪龙超过这个数值。在一个化石挖掘地点,发现了一个尾棍,可能属于峨嵋龙,可能当作武器使用。但后来该化石已证实属于一个体型较大的蜀龙。


      峨嵋龙一度被分类于鲸龙科,因为曾在同一个尸骨层发现了峨嵋龙化石与一个尾棒化石,这个尾棒化石现在被认为属于一个巨大的蜀龙个体。斧溪峨嵋龙(O. fuxiensis)有时会与斧溪自贡龙(Zigongosaurus fuxiensis)产生混淆,这两种恐龙虽然有相同的种名,但其实是来自于不同化石材料。


      峨嵋龙曾被归类于峨嵋龙科、马门溪龙科、盘足龙科。在1972年,杨锺健、赵喜进的马门溪龙研究中,曾提到了马门溪龙科(Mamenchisauridae)。而在2002年,Wilson建立了峨嵋龙科(Omeisauridae)来取代马门溪龙科,并包含峨嵋龙与马门溪龙两属。但科学文献中极少使用峨嵋龙科/马门溪龙科这名词。有研究认为这两个属有许多特征,类似不属于马门溪龙科的中国真蜥脚类恐龙,例如头骨类似盘足龙,而应属于盘足龙科。目前对中国的侏罗纪与白垩纪蜥脚类恐龙所知甚少,且大多都没有经过妥善的分类,因此没有共识它们是否形成一个演化支,目前无法确定盘足龙科是否仅包含盘足龙属、或是其他属。

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