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似鸵龙鸟臀目 · 兽脚类恐龙

似鸵龙

      似鸵龙属(属名:Struthiomimus)是种类似鸵鸟的长腿恐龙,属于兽脚亚目似鸟龙下目,它们生存于晚白垩纪的加拿大亚伯达省,约7600万到7000万年前。似鸵龙的属名衍化自希腊文,strouthion(στρουθιον)意为“鸵鸟”,mimos(μιμος)意为“模仿”或“模仿者”;而种名altus在拉丁语意为“高耸的”或“高尚的”。


      似鸵龙是种二足动物,身长约4.3米,臀部高度为1.4米,重量约150公斤。似鸵龙是省立恐龙公园中最常见的小型恐龙之一;似鸵龙的繁盛显示它们应为草食性或杂食性,而非肉食性。


      如同许多19世纪发现的恐龙,似鸵龙的分类历史非常曲折。似鸵龙的第一个化石,在1892年由奥塞内尔·查利斯·马什(Othniel Charles Marsh)归类于似鸟龙的一个种(Ornithomimus sedens)。在1902年,劳伦斯·赖博(Lawrence Lambe)命名了高似鸟龙(O. altus)。在1917年,亨利·费尔费尔德·奥斯本(Henry Fairfield Osborn)将一个发现于加拿大亚伯达省红鹿河的化石,建立为似鸵龙属(Struthiomimus)。


似鸵龙食性

      关于似鸵龙的食性已有许多的讨论。因为似鸵龙的笔直边缘喙状嘴,它们被认为可能是杂食性恐龙。有些理论认为似鸵龙居住在岸边,可能是滤食性动物,以昆虫、螃蟹、虾为食,甚至是其他恐龙的蛋。有些古生物学家则认为似鸵龙比较可能是肉食性恐龙,因为它们属于兽脚亚目,该演化支的大部分成员是肉食性动物。似鸵龙的叙述者奥斯本则假设它们以灌木、树、以及其他植物上的树芽与幼枝为食,并使用它们的前肢来抓住树枝,然后用长颈部来吃上面的食物。似鸵龙的手部构造也支持草食性的假设。似鸵龙的第二指与第三指长度一样,可能无法独自作出不同动作,两者之间可能由皮肤连接。根据似鸵龙的肩带结构,它们无法将手臂高举、或将将手臂垂到正下方这显示似鸵龙的手部可能作为钩爪使用,可用来抓取蕨类植物的叶部。

似鸵龙速度


      似鸵龙的后肢长而强壮,似乎相当适合奔跑,类似今日的鸵鸟。其胫骨长于股骨,显示它们可以高速奔跑。三个跖骨联合在一起,能将力量从脚踝传递到腿部、身体。似鸵龙的奔跑时速被推测有50到80公里,这是它们逃离掠食者的唯一武器,它们的掠食者可能包括同时代的驰龙科的蜥鸟盗龙与驰龙、以及暴龙科的惧龙与蛇发女怪龙。研究显示,似鸵龙速度最快时,两步的跨距可达6米。


      似鸵龙与其近亲,是虚骨龙类中,最早发展出类似鸟类的四肢、肌肉、尾巴的物种之一。腿部与尾巴的尾股肌(Musculus caudofemoralis),可在高速移动时,轻易转换方向。似鸵龙应该是种善奔动物。但由于它们的长手臂与尾巴,因此它们无法像现代鸵鸟般,以最高速奔跑。

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