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食蜥王龙蜥臀目 · 兽脚类恐龙

食蜥王龙

      食蜥王龙属(属名:Saurophaganax)意为“以蜥蜴为食的专家”,是异特龙科恐龙的一属,化石发现于美国西部的莫里逊组,该地年代属于侏罗纪晚期的启莫里阶,约1亿5100万年前。有些古生物学家认为食蜥王龙是异特龙的一个种,巨异特龙(A. maximus)。在莫里逊地区,食蜥王龙是种非常巨大的异特龙科恐龙,身长估计可能有10.5米到13米到15米之间,体重则估计约为3公吨。食蜥王龙的特征是背部神经棘的基部(横突的上方)有垂直的椎板,以及如绞肉机般外形的人字形骨。


      食蜥王龙的模式种是巨食蜥龙(Saurophagus maximus)。种名在拉丁文意为“最大的”。


      自从被命名以来,食蜥王龙的归类长期处在争议。在1995年,食蜥王龙被建立为独立的属[。在1998年,食蜥王龙被归类于异特龙的一个种,巨异特龙(A. maximus)。2004年的一个基础坚尾龙类研究,则认为食蜥王龙是独立的属。近年于新墨西哥州发现的可能化石,可能有助于解决此一争议。


食蜥王龙想象图


食蜥王龙想象图


      食蜥王龙是侏罗纪晚期北美洲的最大型肉食性恐龙之一,早期身长估计值约14到15米,近年估计值则略短。食蜥王龙的化石发现于新墨西哥州与奥克拉荷马州的莫里逊组最晚层,显示它们很晚才出现于该地区、或者是数量比较稀少。食蜥王龙是种晚期的异特龙科,体型大于年代相近的异特龙、蛮龙。但在莫里逊组的兽脚类恐龙化石中,食蜥王龙的化石很稀少,因此无法得知其食性、行为。奥克拉荷马州的莫里逊组曾发现许多迷惑龙化石,食蜥王龙可能会以它们为食。


      英国广播公司(BBC)制作的电视节目《恐龙星球》第四集中,一只食蜥王龙从另一只异特龙夺取了后者捕获的弯龙。


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