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尾羽龙 尾羽鸟蜥臀目 · 兽脚类恐龙

尾羽龙 尾羽鸟

      尾羽龙属(学名:Caudipteryx)又名尾羽鸟,是一属小型的兽脚亚目恐龙,约有孔雀大小,生活于下白垩纪的巴列姆阶(约1亿2460万年前)。它的学名的意思是“尾巴羽毛”。它们的身上覆盖着羽毛,整体外观很像鸟类。


      尾羽龙有两个物种已被命名,分别是模式种的邹氏尾羽龙(C. zoui)及董氏尾羽龙(C. dongi),前者发表于1998年,后者是于2000年发表的。尾羽龙化石首先是于1997年在中国东北辽宁省的义县组中被发现。


尾羽龙体征

人类与尾羽龙的体型对比图


人类与尾羽龙的体型对比图


      如同许多其他手盗龙类,尾羽龙具有爬行动物、鸟类的混合特征。


      尾羽龙有着短、方形的头颅骨,口鼻部类似喙,在上颌前端只保存有少数锐利、长的牙齿。它们拥有长后肢,身躯体结实,显示它们可能是快速的奔跑者。尾羽龙的身体覆盖者构造简单的短绒羽。在它的尾巴及手部有对称的正羽,上有羽枝与羽片,这些羽毛的长度为15到20公分。这些原始羽毛延者第二指排列,如同其他手盗龙类与鸟类的原始羽毛。尾羽龙的化石没有保存者附着于前肢的次要飞羽,这点与驰龙科、始祖鸟、以及现代鸟类不同。有可能是尾羽龙在生前时,手臂已没有羽毛,或者原本有,但没有保存于化石之中。由于羽毛的短小及对称,以及短手臂,可见尾羽龙是不能飞的。


      尾羽龙被认为是种杂食性动物。在至少两个标本中发现了胃石。在某些草食性恐龙、鸟翼类的会鸟、以及现代鸟类中,这些胃石位于沙囊的位置中。相反地,大部分兽脚亚目却是肉食性的,它们亦缺乏兽脚亚目普遍的锯齿牙。


      尾羽龙具有短尾巴,末端坚挺,尾椎数量少,如同鸟类与偷蛋龙下目。另外在短尾巴末端,有一丛羽毛。它们的骨盆与肩膀原始,颅骨的许多处也有原始的特征,例如:方轭骨、鳞骨、方骨、颧骨、下颌孔。尾羽龙的第三指缩短,类似原始鸟类与偷蛋龙科的雌驼龙。尾羽龙的肋骨有钩突,牙齿类似鸟类,身体的整体比例相近于现代的无法飞行鸟类。


      尾羽龙已知的化石都发现于中国辽宁省的尖山沟,属于义县组。在过去,尾羽龙似乎是该地区的常见动物。当地还生存着其他有羽毛恐龙,例如帝龙、中国鸟龙。


      但是,并非所有科学家都认为尾羽龙是恐龙,有些科学家持续地提出反对意见。

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