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腔骨龙 虚形龙蜥臀目 · 兽脚类恐龙

腔骨龙 虚形龙
      腔骨龙属(学名:Coelophysis)又名虚形龙,是北美洲的小型、肉食性、双足恐龙,也是已知最早的恐龙之一。它首先出现于三叠纪晚期的诺利阶。

      腔骨龙是最早发现几副完整骨骼的恐龙。模式种鲍氏腔骨龙(C. bauri)是轻盈的恐龙,约有2-3米长,臀部高于1米高。它的属名是来自古希腊文的“κοιλος”(意即空心)及“φυσις”(意即形态),是取自它那空心的四肢骨头。


      腔骨龙的体型亦比艾雷拉龙及始盗龙更为衍化。腔骨龙的头部具有着大型洞孔,可帮助减轻头颅骨的重量,而洞孔间的狭窄骨头可以保持头颅骨的结构完整性。长颈部则呈S形。


      腔骨龙的躯体与基本的兽脚亚目体型一致,但肩带则有一些有趣的特征,就是它们有着叉骨,是恐龙中已知最早的例子。腔骨龙的每只手有四指,其中只有三指是有功能的,第四指则藏于手掌的肌肉内。


      腔骨龙的骨盆及后肢与兽脚亚目的体型有少许差别。它因开放的髋臼及笔直的脚跟关节,而被定义为恐龙。后肢脚掌有三趾,而后趾是不接触地面的。


      腔骨龙的长尾巴有不寻常的结构,在其脊椎的前关节突互相交错,形成半疆直的结构,似乎可制止它的尾巴上下摆动。当腔骨龙快速移动时,尾巴就因而成为了舵或平衡物。


     腔骨龙非常纤细,可能是种善于奔跑的动物。腔骨龙的头部长而狭窄,锐利的锯齿状牙齿显示它们为肉食性,可能以小型、类似蜥蜴的动物为食。它们可能以小群体方式集体猎食。


发现历史

      在1881年,业余化石搜集者David Baldwin发现腔骨龙的第一个化石。在1889年,爱德华·德林克·科普(Edward Drinker Cope)将其命名为腔骨龙,当时他在与奥塞内尔·查利斯·马什(Othniel Charles Marsh)展开名为骨头大战的长期竞争。模式种是鲍氏腔骨龙(C. bauri)是为向科普提供化石的乔治·鲍尔(George Baur)而命名。不过这套化石的保存状况很差,很难拼凑出腔骨龙的完整外貌。


      于1947年,在美国新墨西哥州首次发现地点附近的幽灵牧场,发现了一个大量的腔骨龙尸骨层。这么多腔骨龙的化石可能是由突然的洪水所造成,将它们集体冲走、掩埋。事实上,这类洪水在地球历史的这段时期甚为普遍,而亚利桑那州的石化林国家公园就是由一次类似的洪水所造成的。在1989年,埃德温·尔伯特(Edwin H. Colbert)替所有已发现的化石进行了一次完整的研究,埃德温·尔伯特的研究提供很多有关腔骨龙的资料。幽灵牧场的大量标本,包括完整保存的标本,其中一个取代了原有的标本,而成为了作为分析的模式标本。


      因为幽灵牧场的发现,很多骨骼在亚利桑那州及新墨西哥州出土,在犹他州亦有未确定的标本被发现,当中包括成年及幼龙。腔骨龙的时代可以追溯至三叠纪的卡尼阶晚期至诺利克阶早期。


      埃德温·尔伯特认为康乃狄克河谷的兽脚类足迹化石Grallator,可能是腔骨龙留下的。

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