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恐手龙蜥臀目 · 兽脚类恐龙

恐手龙

      恐手龙属(学名:Deinocheirus)是兽脚亚目的一属恐龙,生存于上白垩纪的蒙古南部,约7000万年前,可能属于似鸟龙下目。最早发现的恐手龙化石是一对巨大的前肢,长达2.4米,有着25厘米长的指爪、一些肋骨及脊椎。于2006年与2009年,在戈壁沙漠发现了近乎完整的化石。


      恐手龙是由Halszka Osmólska及Ewa Roniewicz于1970年所命名的,学名是来自古希腊文的“恐怖的手”。模式种是奇异恐手龙(D. mirificus),是目前的唯一已命名种,种名是来自拉丁文的“独特”。这对化石化的手臂模型现正在挪威的奥斯陆大学、纽约的美国自然历史博物馆、伦敦的自然历史博物馆、以及犹他州的恐龙博物馆等地展览。


恐手龙的分类


      近年研究显示恐手龙的背部有着和棘龙或豪勇龙类似的帆状物,并具有类似鸭子的喙部。


      在1970年,Osmólska及Roniewicz为恐手龙创立了一个新科,命名为恐手龙科(Deinocheiridae)。因恐手龙的巨大体型及粗厚的四肢骨头,他们原先将恐手龙科置放在肉食龙下目之中,且猜测它们可能是肉食龙下目与虚骨龙类之间的关联。恐手龙科曾被临时置放在在肉食龙下目斑龙超科中,原因是它们的前肢巨大,明显不是属于暴龙超科。


      因为恐手龙手臂的结构与似鸟龙下目的相似,大部分古生物学家都认为它其实是属于此下目。这使恐手龙成为了最大的似鸟龙下目恐龙,恐手龙约有7-12米长及6.5吨重。彼得·马克维奇(Peter Makovicky)等人认为,若恐手龙是属于似鸟龙下目,它就应该是较为原始的一类,因为它缺少了一些似鸟龙下目的常见特征。小林快次及瑞钦·巴思钵(Rinchen Barsbold)尝试将恐手龙加入最近的兽脚亚目亲缘分支分类法中,却未能发现其准确位置,但有一些迹象显示它们可能是属于似鸟龙下目。


古生物学

      早期的作品将恐手龙设想为肉食性动物,并用它那长的前肢来撕开猎物。后来则认为恐手龙有爪的手为可怕的武器,可攻击任何大小的恐龙,能够撕开蜥脚下目的柔软腹部。格里高利·保罗(Gregory S. Paul)不认同这些说法,认为这对手臂不够锋利来猎杀,反而其实是防御的工具。俄罗斯古生物学家罗特杰斯特文斯基(Anatoly Konstantinovich Rozhdestvensky)比较了恐手龙与树懒的前肢,认为恐手龙是专门攀树的恐龙,并以树上的水果、树叶、或其他小型动物的蛋为食物。故此更进一步认为恐手龙的后肢较前肢为短,但这却没有足够的证据来支持这个说法。


      然而,现在发掘出的化石却否定了以上说法。于2006年出土的头骨化石显示这种恐龙的嘴巴是呈嘴喙状,以植物与小鱼为食。同时在化石出土处发现了大量胃石,研判是大口吞食后再利用胃石磨碎吞下肚的食物。而且背上还有与豪勇龙与棘背龙类似构造的背帆,考古学家形容其外貌“完全超乎想像”。

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