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原角鼻龙蜥臀目 · 兽脚类恐龙

原角鼻龙

      原角鼻龙属(属名:Proceratosaurus)是兽脚亚目恐龙的一属,生存于中侏罗纪巴统阶的英格兰。原角鼻龙是种体型小的肉食性恐龙,身长略小于3米。


      原角鼻龙起初被认为是角鼻龙的祖先,因为它们口鼻部上的类似小型突起物。但是,原角鼻龙目前被认为是种已知最早的虚骨龙类之一,属于原始的暴龙超科 。


      模式标本是在1910年发现于英国的敏辛汉顿,当时正在进行一项水利工程。该标本目前存放于伦敦自然历史博物馆。


原角鼻龙体征


原角鼻龙与人类的体型比较图

原角鼻龙与人类的体型比较图


      在1910年,亚瑟·史密斯·伍德沃德(Arthur Smith Woodward)最初命名这种恐龙时,将它们归类于斑龙的一种,布氏斑龙(Megalosaurus bradleyi),并根据类似的鼻骨突起,而认为它们是角鼻龙的祖先。在1926年,休尼(Friedrich von Huene)博士将它们建立为独立的原角鼻龙属,并支持角鼻龙祖先的理论。在1932年,休尼提出原角鼻龙、角鼻龙都属于虚骨龙类。


      直到1980年代晚期,角鼻龙被发现是种较原始的兽脚类恐龙,并不属于虚骨龙类,而原角鼻龙的分类位置出现争议。葛瑞格利·保罗(Gregory S. Paul)提出原角鼻龙是嗜鸟龙的近亲,因为当时认为嗜鸟龙的鼻端也有类似的鼻角(这理论后来被推翻)。保罗认为这两个相似的物种,可能都属于原角鼻龙类、虚骨龙类、或是原始异特龙超科。此外,保罗更提出体型较大的皮尔逖龙与原角鼻龙是同种动物,所以皮尔逖龙是原角鼻龙的一个次异名。但根据2010年的最新研究,皮尔逖龙与原角鼻龙的化石没有相似之处,两者是个别独立的属。


      21世纪初期的数个种系发生学研究,发现原角鼻龙、嗜鸟龙都属于虚骨龙类,与角鼻龙类、异特龙类的关系较远;只有一个2000年的研究仍主张原角鼻龙属于角鼻龙类。在2004年,汤玛斯·霍尔兹(Thomas R. Holtz)也发现原角鼻龙属于虚骨龙类,而且可能是嗜鸟龙的近亲。


      在2010年,奥利佛·劳赫(Oliver Rauhut)等人发表原角鼻龙的最新演化关系研究,并先在2009年发表于网络上。劳赫等人发现原角鼻龙属于虚骨龙类的暴龙超科,它们的最近亲是中国的冠龙。劳赫等人将原角鼻龙、冠龙归类于原角鼻龙科,此科的范围是:兽脚亚目之中,所以亲缘关系较接近于原角鼻龙,而离暴龙、异特龙、美颌龙、虚骨龙、似鸟龙、或恐爪龙较远的所有物种。

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