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艾雷拉龙 黑瑞拉龙,埃雷拉龙,黑瑞龙,赫勒拉龙蜥臀目 · 兽脚类恐龙

艾雷拉龙 黑瑞拉龙,埃雷拉龙,黑瑞龙,赫勒拉龙

      艾雷拉龙属(学名:Herrerasaurus),又称黑瑞拉龙、埃雷拉龙、黑瑞龙或赫勒拉龙,是最早的肉食性恐龙之一。所有已知的标本都是发现于阿根廷巴塔哥尼亚西北部的三叠纪中期地层,属于拉丁尼阶晚期,约2亿3140万年前。模式种是伊斯基瓜拉斯托艾雷拉龙(H. ischigualastensis),是在1963年由奥斯瓦尔多·雷格(Osvaldo Reig)叙述、命名,且是此属的唯一种。伊斯龙、富伦格里龙则是艾雷拉龙的异名。


      多年来艾雷拉龙的分类都不清楚,原因是它最初只有一些化石碎片。它曾被认为是基础兽脚亚目恐龙、基础蜥脚形亚目恐龙、基础蜥臀目恐龙、或者不是恐龙。但是,随着1988年发现了大部分完整的骨骼及头颅骨后,艾雷拉龙在至少五个关于兽脚亚目演化的研究中,被分类为早期的兽脚亚目、或早期蜥臀目,也有研究人员选择暂时地将艾雷拉龙列为兽脚亚目的最原始物种。艾雷拉龙是中型的双足恐龙,属于艾雷拉龙下目,这群外表相似的动物,是最早期的恐龙演化扩散结果。


艾雷拉龙与人类的体型比较图

艾雷拉龙与人类的体型比较图


      艾雷拉龙是轻巧的肉食性恐龙,有长尾巴及相当小的头。它的长度估计有3-6米,臀部高度超过1.1米,体重约为210至350公斤。一个最初被认为是富伦格里龙的大型标本,头部估计长达56公分。其他较小标本的颅骨,长度估计约为30公分。

      艾雷拉龙的头颅骨长而且窄,且几乎没有后期恐龙的所有特征,却跟较原始的主龙类(如派克鳄)没有多大差异。它的头颅骨上有5对洞孔,其中两对是眼窝及鼻孔。在眼睛与鼻孔之间是一对眶前孔,及一对长1公分、像裂缝的洞孔,称为原上颌孔。在眼睛后是大的下颞孔。这些洞孔有助于减低头颅骨重量。


      艾雷拉龙的下颌有个灵活的关节,这可以容许它的下颌骨头前后移动,紧紧咬住嘴中的猎物。这种特征在其他恐龙并不常见,但一些蜥蜴仍独自演化出这种特征。下颌的后部也有洞孔。嘴部有大型锯齿状牙齿,牙齿往后弯曲。颈部修长、灵活。


      艾雷拉龙的前肢相对较短,小于后肢长度的一半。肱骨及桡骨较短,而手掌延长。拇指及第二、第三指都有锋利及弯曲的爪,可以抓住猎物。第四及第五指很短小,没有指爪。艾雷拉龙可能是最早的恐龙之一,或是最早有双足兽脚亚目形态的动物。它的后肢强壮,位于身体正下方,股骨较短,而脚掌较长,可见它善于奔跑。尾巴用作平衡,会以重叠的尾椎突来使部分尾巴硬化,这亦是适合高速的构造。


原始与进阶特征


      艾雷拉龙是谜一样的生物,有很多不同恐龙的特征,也有非恐龙的主龙类特征。虽然它有大部分恐龙的特征,但仍存在着不同之处,尤其是在臀部及腿部骨头的形状上。它的骨盆与蜥臀目相似,但髋臼只是部分中空。肠骨只以两根荐骨支撑,是一种原始特征;耻骨向后,则是驰龙科及鸟类的衍生特征。再者,耻骨的末端是呈靴形,与鸟兽脚类的很相似;椎体的形状则像异特龙的沙漏形状。

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