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虚骨龙 空尾龙,空骨龙蜥臀目 · 兽脚类恐龙

虚骨龙 空尾龙,空骨龙

      虚骨龙属(学名:Coelurus)又译空尾龙、空骨龙,是虚骨龙科下的一属,生活于晚侏罗纪的启莫里阶至提通阶,距今约1亿5300万到1亿5000万年前。虚骨龙是种小型、二足的肉食性恐龙,身长为2.4米,体重最大可达20公斤。


      如同许多早期命名的恐龙,虚骨龙有复杂的分类历史,有数个种被建立,而后被建立个别的属,或是被废除。模式种是脆弱虚骨龙(C. fragilis),是目前唯一的有效种,是在1879年由奥塞内尔·查利斯·马什(Othniel Marsh)发现于美国怀俄明州的莫里逊组。名字衍化自古希腊文,koilos意为“空的”,oura意为“尾巴”,属名意思是“空心的尾”,因为它的尾巴脊椎是空心的。


      虽然虚骨龙类(或“虚骨龙下目”)的名称取自于虚骨龙,但虚骨龙在过去的资讯很少,而一些科学家认为虚骨龙与嗜鸟龙其实是同一生物,但新的研究显示它们之间确是有分别的。虚骨龙比嗜鸟龙有着较长的身体比例,脊骨及后肢较长。


虚骨龙的体征


虚骨龙与人类的体型相比图


虚骨龙与人类的体型相比图


      目前对于虚骨龙的知识,多来自于其中一副骨骸化石,这个化石发现于怀俄明州的科莫崖,包含众多脊椎、部分骨盆、肩带、以及四肢的大部分。但直到80年代,才将该骨骼完整的拼凑出来,而目前存放于皮巴第自然历史博物馆。另外,在犹他州的克利夫兰劳埃德采石场发现的两个前肢骨头,有可能属于虚骨龙。虚骨龙是种中小型恐龙,重量被估计为13到20公斤,身长约2.4米,臀部高度为0.7米。从重建的骨架模型来看,虚骨龙的脊椎骨长,而有长的颈部与身体,跖骨长,因此后肢修长。颅骨小而长。前掌有3指,有锐利、弯曲的爪。


      虚骨龙的头部化石不多,目前只有挖掘地点所发现到的一个骨头,可能是个部分下颌。该骨头的保存状况与外表,与虚骨龙的骨骸类似,但形状较细长,可能不属于该骨骼。这个骨头的长度为7.9公分,宽度为1.1.公分。虚骨龙的脊椎长而低矮,神经棘短,脊椎壁细。颈椎有许多空腔,但分布不平均,大小不一。颈椎修长,长度是宽度的四倍,前后端有凹面。背椎较短,表面缺乏空洞,凹处较不明显,形状为沙漏状。尾椎表面也缺乏空洞。


      肩带的唯一骨头是个肩胛骨碎片。肱骨的侧面是S状弯曲,长度为11.9公分,大于尺骨的9.6公分。手腕有个半月形腕骨,类似恐爪龙,但跟人类的月骨(Lunate bone)不同。手指细而长。骨盆的唯一骨头是两个愈合的耻骨,尾端有明显的柄部。股骨的正面呈S状,长度约21公分。跖骨长,长度接近股骨。


      在莫里逊组,发现了三种外表相似的小型兽脚类恐龙,分别为:虚骨龙、嗜鸟龙、长臂猎龙,都属于虚骨龙类,三个属过去曾被互相混淆过。虚骨龙与嗜鸟龙目前已有较完整的叙述,可从许多生理特征区别它们。例如:虚骨龙的颈部、背部较长,腿部与足部也较长。虚骨龙与长臂猎龙则较为类似,但也有许多不同点。例如:上臂与前臂及股骨的形状、股骨的肌肉附着处、较长的背部脊椎、以及较长的跖骨。


虚骨龙的分类


      自从80年代以来,种系发生学研究逐渐增多,而虚骨龙通常被认为是虚骨龙类的分类不明属,不属于任何一个主要演化支。虚骨龙与美颌龙科、嗜鸟龙、原角鼻龙等属,曾多次被归类为基底虚骨龙类。在2007年,菲力·森特(Phil Senter)的长臂猎龙研究中,森特提出虚骨龙与长臂猎龙,是原始暴龙超科动物的近亲。


      虚骨龙有时被归类于虚骨龙科,但虚骨龙科的物种却不固定。在2003年,奥利佛·劳赫(Oliver Rauhut)提出虚骨龙科由虚骨龙、及美颌龙科的物种所构成。相反地,没有科学家曾将虚骨龙归类于美颌龙科过。在2007年,菲力·森特指出虚骨龙科只有虚骨龙、长臂猎龙两个物种。


      在采用种系发生学之前,虚骨龙科与虚骨龙下目都曾被当成“未分类物种集中地”,许多小型兽脚类恐龙被归类于此,而且多为疑名。在80年代晚期的大众恐龙书籍中,虚骨龙科包含超过10个物种,包括西北阿根廷龙科的福左轻鳄龙、偷蛋龙下目的小猎龙,而且虚骨龙科被当作是腔骨龙科的后代。在90年代初期的一些大众读物,虚骨龙科仍被当作“未分类物种集中地”。。在这之后,被列入虚骨龙科的物种数目就大幅缩减。除了2006年的某本科普读物,延续早期的分类法。

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