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高棘龙 高脊龙,多脊龙,阿克罗肯龙蜥臀目 · 兽脚类恐龙

高棘龙 高脊龙,多脊龙,阿克罗肯龙

      高棘龙属(学名:Acrocanthosaurus)又名高脊龙、多脊龙或阿克罗肯龙,意为“有高棘的蜥蜴”,是肉食龙下目的一个属,生活在白垩纪中期(阿普第阶到阿尔比阶)的北美洲,接近1亿2500万年前到1亿年前。如同大部分恐龙的属,高棘龙只有单一种,阿托卡高棘龙(A. atokensis)。它们的化石主要发现于美国的奥克拉荷马州、德州与怀俄明州,在马里兰州则发现了可能属于高棘龙的牙齿。


      高棘龙是一种大型的双足肉食性恐龙。如同名称所显示,它们的许多脊椎有高大的神经棘,极可能支撑者由肌肉所构成的隆脊,从颈部延伸到背部、臀部。高棘龙是最大型的兽脚亚目恐龙之一,身长接近12米,重量可达约6到7公吨。在德州所发现的大型兽脚类足迹,可能是由高棘龙所留下,但没有相关骨骸可以直接证实。


      近年发现的化石增添了许多生理结构的特征,可进一步研究高棘龙的脑部结构与前肢功能。然而,高棘龙的演化关系仍存在者争论,有些科学家将它们归类于异特龙科,其他科学家则归规于鲨齿龙科。高棘龙是它们所处生态系统的最大型兽脚类恐龙,并可能是顶级掠食动物,以大型蜥脚类与鸟脚类恐龙为食。


高棘龙体征


高棘龙与人类的体型对比图


高棘龙与人类的体型对比图


      高棘龙的体型略小于它们的大型近亲南方巨兽龙,但仍是最大型的兽脚类恐龙之一。目前已知最大的个体(编号NCSM 14345)为11.5米长,重量估计为6,000到7,000公斤。头颅骨的长度接近1.3米。


      如同大部分其他的兽脚类恐龙,高棘龙的头颅骨长、低矮、狭窄。眶前孔相当大,约占头部的1/4长、2/3高度,可减轻头部的重量。上颌骨两侧与鼻骨上侧的表面,并不像南方巨兽龙与鲨齿龙那样多起伏。鼻骨上有长而低矮的棱脊,从鼻孔开始,沿者口鼻部的两侧,直到眼睛处的泪骨。所有异特龙超科的头部都具有这种棱脊。不像异特龙,高棘龙的眼睛前方的泪骨并没有角冠。它们的泪骨与眶后骨愈合,在眼睛上方形成一个厚眉脊,这点与鲨齿龙科、没有亲缘关系的阿贝力龙科相同。上颌两侧各有19颗锯齿状、弯曲的牙齿,但下颌的牙齿数量未明。高棘龙的牙齿比鲨齿龙的还宽,而且没有鲨齿龙科特有的牙齿纹路。下颌的齿骨前缘呈方形,如同南方巨兽龙;齿骨的上下宽度窄,而下颌后段骨头的上下厚度非常宽。高棘龙与南方巨兽龙的下颌上隅骨侧边都有宽厚、水平方向的棱脊。


      高棘龙最明显的特征是在它们的高大的神经棘,从颈部延伸到背部、臀部及尾巴前段,长度可以达脊椎长度的2.5倍。其他在背部有着高大背棘的恐龙,有些的背棘比高棘龙的更巨大。例如,生存于非洲的棘龙,棘龙的背棘约为2米高,约是所连接的脊椎骨的11倍长。与棘龙的背棘支撑者皮肤不同,高棘龙的背棘较低矮,可能作为健壮肌肉的附着处,类似现代的美洲野牛,并在背部形成一个高而厚的隆脊。背棘的功能仍然未明,可能跟动物之间的视觉辨识物、储存脂肪或控制体温有关。所有颈椎与背椎的两侧都有明显的侧腔,而尾椎的侧腔较小。这个特征较为类似鲨齿龙科,而非异特龙科。


      除了脊椎以外,高棘龙具有典型的异特龙超科骨骸。高棘龙是种二足恐龙,尾巴长而重,可平衡头部与身体的重量,将重心保持在臀部。与异特龙相比,高棘龙的前肢较短、较粗壮,但其他方面很类似,手部都有三根手指,上有指爪。与小型的善奔恐龙不同,它们的股骨长于胫骨与跖骨,这显示高棘龙不善于快速奔跑。相较于异特龙,高棘龙的后肢骨头较为粗壮。如同其他兽脚类恐龙,高棘龙的脚掌具有四根脚趾,第一趾小于其他小趾,无法接触地面。

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