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重爪龙 坚爪龙蜥臀目 · 兽脚类恐龙

重爪龙 坚爪龙

      重爪龙属(学名:Baryonyx)又名坚爪龙,意为“沉重的爪”,是棘龙科恐龙的一属,化石发现于英格兰多尔金南部的一个黏土坑、西班牙北部。在英格兰发现的是一个幼年个体的大部分骨骼,而在西班牙发现的只有部分头颅骨及一些足迹化石。在葡萄牙发现的鳄龙,也可能与重爪龙是同种动物。重爪龙被认为是生存于距今1亿3000万到1亿2500万年前,相当于下白垩纪的贝里亚阶与欧特里夫阶。


      重爪龙似乎是以鱼类为食的恐龙,因为在其胸膛发现了大型鳞齿鱼(Lepidotes)的鳞片化石,它们的口鼻部长而低矮、狭窄颌部、锯齿状牙齿、以及像钩子般的指爪,适合捕食鱼类。


重爪龙的体征


      重爪龙的身长约为8.5米长,体重约为1,700公斤,骨骼研究显示最完整的标本并非完全成长个体,所以重爪龙可以成长至更为大型。


      重爪龙的每只手掌的拇指有大指爪,经测量为25公分长。它的长颈部并没有像其他兽脚亚目般呈明显S形状。头颅骨与颈部的连接处为锐角,并不像其他恐龙的接近直角。重爪龙的长颌部相当类似鳄鱼,有着96颗牙齿。其中,下颌有64颗牙齿,而上颌有32颗较大的牙齿。牙齿的前缘后缘有锯齿状边缘,每一毫米有7个锯齿。鼻骨上方有一小型的隆起物。上颌的前端下缘有一个转折段,就像鳄鱼用作阻止猎物逃脱的嘴部特征,而伯劳也有这一特征。



      数种棘龙科与人类的体型比较图:棘龙(绿)、似鳄龙(红)、重爪龙(橘)、激龙(紫)


发现与命名


      在下白垩纪时期,韦尔登湖覆盖着大部分的现在欧洲北部。当时的伦敦围绕、分布着冲积平原及三角洲,并且汇流入这个湖中。重爪龙就的化石发现于这些过去的三角洲沉积层。在1983年1月,业余化石挖掘者威廉·沃克(William Walker)在萨里多尔金附近的奥克利黏土坑边,发现了一个巨型的指爪,之后发现了其他化石。


      这套骨骼被交与伦敦自然历史博物馆的艾伦·查理格(Alan J. Charig)及安杰拉·米尔纳(Angela C. Milner)。他们于1986年发表了研究,将这些化石命名为重爪龙,模式种是沃克氏重爪龙(B. walkeri,或译卧客氏坚爪龙)。目前已挖出骨骼的约70%部分,当中包括了头颅骨。所以古生物学家能从这单一的重爪龙标本作出多项推论。这套骨骼现时被存放在伦敦的自然历史博物馆。


      在发现英格兰标本后的几年,西班牙布尔戈斯省发现一个重爪龙的部分头颅骨。而在布尔戈斯省附近的拉里奥哈也发现大量的恐龙足迹化石,当中有些足迹被认为是属于重爪龙或其他兽脚亚目恐龙。另外,在尼日发现了两个指爪,在1996年,威特岛也发现了另一个指爪。在1997年12月,威特岛的一个化石商店出让一个重爪龙前肢。这些化石似乎是早在数十年前就在威特岛西南岸挖掘出土,并存放在威特岛的一个城堡。


      一些发现于葡萄牙的颌部碎片与牙齿,一度被归类于鳄龙。在2007年,古生物学家埃瑞克·比弗托(Eric Buffetaut)提出这些化石可能属于重爪龙。

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