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树息龙 宁城树息龙蜥臀目 · 兽脚类恐龙

树息龙 宁城树息龙

      树息龙属(学名:Epidendrosaurus)是中生代中期的恐龙,模式种宁城树息龙,发现于中国内蒙古宁城,属于手盗龙类擅攀鸟龙科。它是非鸟类恐龙中,第一类明显是完全或半栖息于树上的恐龙。


      树息龙的模式标本有化石化的羽毛轮廓。化石的部分关节脱落,大部分骨头被扁平地夹在岩板间。这个标本被认为是幼体,像麻雀般大小。由于它是幼体,完全成长的树息龙大小仍是个迷。


      树息龙其中的一个特征是第三指最长,是第二指的两倍长;大部分兽脚类恐龙的第二指最长,目前只有树息龙与擅攀鸟龙的第三指最长。树息龙的长手指,就像现今的指猴。


      树息龙的颌部形状圆而宽。下颌有至少12颗牙齿,前段牙齿较大,后段牙齿较小。下颌的各骨头愈合,此特征仅见于偷蛋龙类恐龙。尾巴相当长,是股骨长度的六倍,末端有扇形羽毛。


古生物学


      树息龙被认为是栖息在树上的手盗龙类,这是根据它那长的手部及特别化的脚。研究人员认为,树息龙的长手部及弯曲的指爪是适合攀树的,并且认为这是鸟翼演化的初期,即前肢发展成适合攀爬,再演化成能飞行的翼。他们认为长手与弯曲指爪较适合攀爬,而非飞行,因为大部分的鸟类的手较短。


      张福成等人也提出树息龙的脚是非鸟类兽脚亚目中独有的。树息龙的标本并没有保存反向的拇趾(现今鸟类普遍的特征),它的脚很像如华夏鸟及长翼鸟等原始的鸟类。四肢抓握的能力使人认为树息龙大部分时间是生活在树上的。


      树息龙的模式标本的尾巴末端有模糊的羽毛痕迹,型态类似驰龙科的小盗龙。目前仍不知道树息龙的繁殖能力,但在泰国发现的数颗小型恐龙蛋,可能是由类似树息龙或小盗龙的小型恐龙所产下,其中之一还有兽脚类恐龙的胚胎。研究人员认为产下这些蛋的恐龙,体型相当于现代金翅雀。

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