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耀龙 胡氏耀龙蜥臀目 · 兽脚类恐龙

耀龙 胡氏耀龙

      耀龙属(学名:Epidexipteryx)意为“炫燿的羽毛”,是种小型手盗龙类恐龙,化石发现于中国内蒙古宁城县的道虎沟化石层,年代为侏罗纪中期或晚期,约1亿6800万到1亿5200万年前。


      耀龙的化石保存了羽毛痕迹,是化石纪录里已知最早的纯装饰用羽毛。


耀龙体征


耀龙(绿)、近鸟龙(橘)与人类的体型比较图


耀龙(绿)、近鸟龙(橘)与人类的体型比较图


      耀龙目前只有发现一个化石,是一个保存良好的部分骨骼,尾巴附有四个长羽毛,羽毛可发现羽轴、羽片等构造。耀龙的尾巴羽片呈长带状,在构造上与现代鸟类的舵羽(尾巴的羽毛)不同。耀龙的身体也覆盖者简易的羽毛,由平行的羽枝构成,类似原始的有羽毛恐龙。耀龙的部分身体羽毛基部似乎形成自膜相结构。这可能代表羽毛的早期演化过程。


      耀龙的身长达25公分;若加上尾巴的羽毛,耀龙的身长可达44.5公分,接近鸽子的大小。科学家估计耀龙的体重约164公克。


      头骨具有许多独特特征,外形类似偷蛋龙类、会鸟、以及镰刀龙类的头骨。耀龙短而高,只有颌部前段具有牙齿,牙齿长且前倾,在兽脚亚目之内,只有恶龙具有类似的牙齿。耀龙的身体部分则类似其近亲树息龙,尤其是臀部结构:耻骨短于坐骨、坐骨的末端扩大。耀龙具有16节尾椎。耀龙与树息龙的尾巴的不同处在于:树息龙的尾巴很长,是身体的三倍长;耀龙的尾巴短,是身体的70%长。耀龙的尾巴末端愈合,外形类似尾综骨;现代鸟类的尾综骨是羽毛的附着处,某些偷蛋龙类物种也具有尾综骨。耀龙与树息龙是鸟翼类的近亲,但缺乏飞羽,因此不能飞行。针对耀龙与树息龙的尾巴羽毛,科学家指出,一种可能是炫耀性尾巴羽毛,演化出现的时期早于飞羽;另一种可能则是,它们演化自可以飞行的祖先,而后失去飞行能力与飞羽。


发现与命名


      耀龙的化石是在2006年发现。耀龙的模式种是胡氏耀龙(E. hui),是由周中和、张福成等人命名;属名意为“炫耀的羽毛”,种名则是以2008年4月逝世的中国古哺乳动物学家胡耀明为名。耀龙的学名最早是在2008年9月出现在网络上,但正式的公布是在2008年10月份的《自然》杂志。

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