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美扭椎龙 优椎龙蜥臀目 · 兽脚类恐龙

美扭椎龙 优椎龙
      美扭椎龙属(学名:Eustreptospondylus)又名优椎龙,是斑龙科下的一属恐龙,生活于侏罗纪中期卡洛维阶的英格兰南部,距今约1亿6500万至1亿6100万年前,当时欧洲还是一些分散的岛屿。它是双足的肉食性恐龙,有坚实的尾巴。以鱼龙类为食,它是典型的兽脚亚目恐龙:有强壮的后肢、直立的姿势及小型的前肢。头颅骨有空腔,可减轻重量,手部有三根指头。美扭椎龙的唯一标本是个未完全成长个体,身长约4.63米。


      属名在拉丁文意为“优美的弯曲脊椎骨”,指的是化石最初发现时的脊椎排列方式。


      美扭椎龙是由理查德·欧文(Richard Owen)于1841年首先描述,被认为是斑龙的一个新物种,并命名为居氏斑龙(Megalosaurus cuvieri)。这个标本是在英格兰牛津市北部,牛津黏土的一个砖窑中发现,但曾一度遗失。在1964年,艾力克·沃克(Alick Walker)从找回的化石与其描述比较,发现它应该是另一个属,并将之命名为牛津美扭椎龙(E. oxoniensis)。在被命名为美扭椎龙前,这个标本曾被编入扭椎龙中,并命名为居氏扭椎龙(Streptospondylus cuvieri)。


      在2000年,有研究人员发现美扭椎龙的骨盆与大龙的只有很小差别,故它们被认为其实是属于同一属的,名为牛津大龙(Magnosaurus oxoniensis)。


      目前只有发现一个美扭椎龙的化石,而且是在海相的沉积层中发现的,科学家们推论它们的尸体是从河流冲刷到海洋中,该化石在死亡时可能还未成年。

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