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滑齿龙 残酷滑齿龙

滑齿龙 残酷滑齿龙

      滑齿龙属(属名:Liopleurodon),意思是“平滑侧边牙齿”,是种大型、肉食性海生爬行动物,属于蛇颈龙目里的短颈部上龙亚目。滑齿龙的两个种生存于中侏罗纪的卡洛夫阶,约1亿6000万年前到1亿5500万年前;俄罗斯滑齿龙则生存于侏罗纪晚期。滑齿龙是侏罗纪中到晚期的欧洲海洋的顶级掠食动物。


滑齿龙体型

      关于滑齿龙的最大尺寸有些争议。古生物学家L. B. Tarlo推测,上龙类的头骨约占身长的1/7长。已知最长的滑齿龙骨头约1.5米长,根据L. B. Tarlo提出的方法,滑齿龙最长可达7.5米长。然而与它们的近亲克柔龙相比,不能确定现存滑齿龙的重建是否正确。


      近年的上龙类研究对Tarlo的推测方法提出质疑,指出上龙类的头骨约占身长的1/5。若根据这个方法,滑齿龙的身长为7到10米。


      BBC1999年的与恐龙共舞电视节目,将滑齿龙叙述为长达25米,但这属于严重夸张的说法。其原因是当时科学家将一截化石误认为滑齿龙的脊椎骨,而得出体长约20米的估计,该制作单位认为仍存在更大于该标本之个体故描述出25米的滑齿龙。而该脊椎骨之后确认为蜥脚类恐龙的尾部骨骼。


      发现自英国启莫里黏土层的化石,显示当时的上龙类可长达15米,但这些化石因为过分零碎而不能确定是否属于滑齿龙或其他相关属。


残酷滑齿龙(右)猎食利兹鱼


发掘与物种


      滑齿龙属由H.E. Sauvage在1873年命名,以非常少数的化石来命名,包含三个70毫米长的巨大牙齿,其中一个在法国滨海布洛涅附近的侏罗纪卡洛夫阶地层发现,学名为残酷滑齿龙(Liopleurodon ferox);另一个牙齿在法国Charly地区发现,被命名为L. grossouvrei;第三个牙齿在法国戛纳附近发现,起初被命名为Poikilopleuron bucklandi,后来被H.E. Sauvage重命名为L. bucklandi。H.E. Sauvage并没有在他的描述里,将本属归类于任何特定爬虫类。


      滑齿龙的化石主要发现于英格兰与法国,部分年代较晚的化石发现于俄罗斯。在德国的卡洛夫阶,发现了与英格兰、法国的类似化石。


      现在滑齿龙属有三个已承认的种:残酷滑齿龙发现于英格兰与法国的卡洛夫阶、L. pachydeirus生存于英格兰的卡洛夫阶,数量较少,由哈利·丝利在1869年描述为上龙的一个种。俄罗斯滑齿龙发现于俄罗斯窝瓦阶,也被Novozhilov在1948年描述为上龙的一个种,曾经是Strongylokroptaphus的模式种。只有残酷滑齿龙有几乎完整的骨骸。


古生物学


      四个强壮的鳍状肢显示滑齿龙是强壮的游泳者。所有蛇颈龙类都以四个鳍状肢作为推进方式。一个使用游泳机器人的研究,证实这种推进方式并不特别有效率,但它提供很好的加速度,这是个埋伏掠食者值得拥有的特征。对于这种动物头颅骨的研究,显示它们可用鼻孔寻找海水中特定气味的来源。

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