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奇异龙鸟臀目 · 鸟脚类恐龙

奇异龙

      奇异龙属(属名:Thescelosaurus)在希腊文里意为“奇迹蜥蜴”,是种小型鸟脚下目恐龙,生存于晚白垩纪末期的北美洲,是白垩纪-第三纪灭绝事件前的最后恐龙动物群之一。奇异龙的完整标本与良好保存状况,显示它们可能生存于接近河流的地区。


      目前对于这种二足、草食性、鸟脚类恐龙的研究来自于数个部分骨骸与头颅骨。奇异龙身长平均约2.5到4米。它们有健壮的后肢、小而宽的手掌、头部有长而尖的口鼻部,身体背部中线可能有小型鳞甲。奇异龙被认为是种特化的棱齿龙类。过去曾有数个种被认为属于奇异龙,但现今只有漠视奇异龙(T. neglectus)、加尔班尼氏奇异龙(T. garbanii)、阿西尼博亚奇异龙(T. assiniboiensis)被承认是有效种;其他种都建立起自己的属,或者是跟漠视奇异龙是相同动物。


      奇异龙在2000年吸引了媒体的注意,因为一个在1993年发现于南达科他州的标本被认为有化石化的心脏。关于这标本是否拥有心脏已有许多讨论,现在许多科学家质疑该物体的原始鉴定。


奇异龙体征


奇异龙与人的体型对比图


奇异龙与人的体型对比图


      奇异龙是种体型强壮的二足恐龙,是草食性恐龙,或可能是杂食性。奇异龙可能以离地面一米范围内的植物为食,并将食物置于肉质颊部将食物咀嚼。奇异龙的上颌骨与齿骨外侧,都有一道明显的棱脊;此外,上颌骨与齿骨的牙齿位于内侧深处,显示奇异龙在生前可能具有肉质的颊部,位于嘴部的两侧。除了长而狭窄的喙状嘴之外,头颅骨的前上颌骨有牙齿(这是鸟脚下目的原始特征),眼睛上方的长棒状的眼睑骨形成厚重的骨质眼眉。奇异龙的牙齿有两种型态:前上颌骨的小型、尖状牙齿,以及嘴巴后段的叶状颊齿。前上颌骨仍有六颗牙齿,前端缺乏牙齿


      奇异龙的手掌短而宽,有五根手指,脚掌有四根蹄状脚趾,长尾巴由骨化肌腱支撑,该肌腱会降低尾巴的灵活性。胸腔宽广,使奇异龙有宽广背部,而四肢健壮。奇异龙有相当长的手臂与宽手掌,所以它们可能会采用四足方式行走,但这个假设并不被科学文献采纳,而出现于大众书籍里。查尔斯·斯腾伯格(Charles Mortram Sternberg)重建奇异龙时,将它的上臂垂直于身体下方。彼得·加尔东(Peter Galton)发现大部分鸟臀目恐龙的上臂与肩膀的关节连接方式,是直接以骨头末端连接,而非哺乳类的球窝/隆起连接方式。这种肩膀关节连接方式,也显示恐龙的前肢是垂直往下,而非往两侧平行的状态


      因为奇异龙的较重体型与腿部构造,它们的移动速度可能比其他棱齿龙类还慢。奇异龙有独特的后腿,因为股骨比胫骨还长;棱齿龙以及其他善奔恐龙的状况相反。一个奇异龙标本被发现有骨头病状,右脚掌的跖骨顶端与其他骨头愈合,妨碍了行动。虽然科学家们认为奇异龙并不灵敏、快速,在一个大学毕业生的数学模组研究里,一只奇异龙若要摆脱迅猛龙的攻击,除了骨质骨板的保护以外,还可借由较短的旋转半径摆脱追捕

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