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亚冠龙 高背龙鸟臀目 · 鸟脚类恐龙

亚冠龙 高背龙

      亚冠龙属(学名:Hypacrosaurus)又译高背龙,是鸭嘴龙科下的一属恐龙,与冠龙的外貌相似。就像冠龙般,亚冠龙有高及圆的中空头冠,但却没有那么大及笔直。它的名称的意思是“接近最高的恐龙”,是因它几乎与暴龙一样大。亚冠龙的两个物种都是生活于上白垩纪的加拿大艾伯塔省及美国蒙大拿州,约7500万至6700万年前,且是北美洲最晚发现的有头冠、且化石状况良好的鸭嘴龙科恐龙。长期以来,亚冠龙是一个没有太多研究的属;直到1990年代,才仔细研究了蛋巢、蛋及刚孵出幼体。


      由于亚冠龙的高神经棘及特殊头冠形状,很容易将它们从有冠的鸭嘴龙科(即赖氏龙亚科)中辨识出来的。神经棘的长度是其连接的脊椎高度的5-7倍,使它的背部很高。头颅骨上的空心冠很像冠龙的头冠,但其顶部更尖,没有那么高,两边较宽,及在后部有小型的骨质突起物。亚冠龙不像其他的赖氏龙亚科,头冠的气道并不呈S形。亚冠龙估计约有9.1米长,体重达4公吨。它的骨骼很像大部分的鸭嘴龙科,唯臀部有一些独特的特征。它是双足或四足的草食性恐龙。已知的两个物种高棘亚冠龙(H. altispinus)及斯氏亚冠龙(H. stebingeri),若以一般的方法是不能区分的,因为斯氏亚冠龙被描述成为早期赖氏龙及后期亚冠龙的过渡物种。斯氏亚冠龙成体的头颅骨很像高棘亚冠龙的头颅骨,两者的头颅骨侧面非常相似。


      亚冠龙是草食性恐龙,可能会以双足或四足方式行走,以多种的植物为食。它的头颅骨可做出类似咀嚼的研磨运动,而它的数百颗备用牙齿会不断的替换,只有很少的牙齿会在同一时间被使用。它用喙嘴咬断植物,并以类似脸颊的器官含着。它们的进食范围从地面到4米高。

亚冠龙的头冠功能


亚冠龙的头骨


亚冠龙的头骨


      亚冠龙的空心冠最可能有社交的功能,如作为视觉上的性征或种征,亦可以作为发声的共鸣室。讨论恐龙是否为温血动物时,头冠及相关的鼻腔常成为焦点,尤其是有关鼻甲的讨论。


      鼻甲是薄的骨头或软骨,可分为两类,各自有其功能。嗅觉鼻甲在所有四足超纲都可以见到,具有嗅觉功能。呼吸鼻甲的功能是阻止水分从蒸发流失,只可以在鸟类及哺乳动物中发现,由于现今的温血动物较冷血动物呼吸相对较多,以支撑较高的代谢,故它们在呼吸时会失去大量的水分。在1996年,J. A. Ruben与其他科学家的电脑断层扫描研究,指出矮暴龙、似鸟龙及亚冠龙可能没有呼吸鼻甲,所以没有证据它们是温血动物。



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