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特提斯鸭嘴龙鸟臀目 · 鸟脚类恐龙

特提斯鸭嘴龙
      特提斯鸭嘴龙属(学名:Tethyshadros)是鸭嘴龙超科恐龙的一属,生存于白垩纪晚期的意大利。特提斯鸭嘴龙的正模标本是一个几乎完整、但遭到损伤破碎的骨骼。根据骨头中的成长环,显示这个化石的死亡年龄为5到6岁。化石发现于意大利东北部的的里雅斯特省,发现于一处接近海洋的古老采石场,属于利布尔尼亚组,地质年代为白垩纪晚期的坎潘阶/马斯特里赫特阶交接时期,约7100万到7000万年前。


      模式种是岛屿特提斯鸭嘴龙(T. insularis),是在2009年由意大利古动物学家Fabio Marco Dalla Vecchia所叙述、命名。属名意为“特提斯洋的鸭嘴龙”,而种名在拉丁文意为“岛屿”,因为化石发现处在白垩纪晚期位于特提斯洋的一个岛屿上。


      特提斯鸭嘴龙的头颅骨相当长,正模标本的头颅骨长47.5公分,高18.5公分。它们的颈部、尾巴则相对地较短,后肢长,尤其是胫骨。根据特提斯鸭嘴龙的后肢比例、较少的手指,显示它们是种善于奔跑的二足恐龙。


      特提斯鸭嘴龙的身长约4米,体重估计值约350公斤,是种相当小型的鸭嘴龙类。Dalla Vecchia推测,这是由于岛屿环境隔离而造成的侏儒物种。在白垩纪时期,欧洲是由许多岛屿所构成,而特提斯鸭嘴龙的化石发现处,当时属于一个名为亚得里亚-第拿里岛(Adriatic-Dinaric Island)的较大型岛屿上。其他因岛屿环境而造成的白垩纪侏儒恐龙,包含蜥脚类的马扎尔龙、鸭嘴龙类的沼泽龙,它们生存于白垩纪马斯特里赫特阶的哈提格岛(Haţeg Island),位于现在的罗马尼亚。


      特提斯鸭嘴龙同时具有基础、进阶的特征。根据亲缘分支分类法研究,特提斯鸭嘴龙是种鸭嘴龙超科动物,是沼泽龙、鸭嘴龙科的近亲。Dalla Vecchia推测,特提斯鸭嘴龙并非较早期欧洲鸭嘴龙超科的后代,也不是北美洲鸭嘴龙超科的后代,而是一群亚洲的基础鸭嘴龙超科,迁徙至欧洲各岛屿,因为岛屿环境而造成的侏儒恐龙。




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