您当前位置:首页 >> 恐龙大百科 >>  鸟脚类恐龙

高吻龙鸟臀目 · 鸟脚类恐龙

高吻龙

      高吻龙属(学名:Altirhinus)是鸭嘴龙超科下的一个属,生活于下白垩纪的蒙古。高吻龙是双足行走的草食性恐龙,但在摄食时则可以四足站立的。整个身长由鼻端至尾巴可能约8米。在2010年,葛瑞格利·保罗(Gregory S. Paul)估计其身长约6.5米,体重约1.1公吨。单是头颅骨就有760公分长,高吻龙有宽广的口鼻部,鼻端上有一个明显的高拱,高吻龙亦因此得名。


      高吻龙是于1998年被命名,名字是由拉丁文的“altus”(意即“高”)及古希腊文的“rhinos”(即“鼻子”的意思)。当中只有一个种,学名为“A. kurzanovi”,是为纪念俄罗斯闻名的古生物学家Sergei Kurzanov于1981年发现此恐龙的化石标本。


      所有已知的高吻龙标本都是于1981年由苏联及蒙古科学家的共同考察团所挖掘的,发现于蒙古东戈壁省的Khukhtek地层。该地层是于下白垩纪阿普第阶至阿尔布阶生成,距今约1亿2500万到1亿年前。这个地层也发现鹦鹉嘴龙及原始甲龙科的沙漠龙等化石。


      高吻龙是先进的禽龙类,也是基础鸭嘴龙科恐龙,但是在属及种的安排上却有着分歧。


      在最初的描述中,它是与禽龙属及无畏龙属同样包括在鸭嘴龙科中。而其他后期的分析发现,高吻龙却是比这两个属更为衍化,但较始鸭嘴龙属、原巴克龙属及鸭嘴龙属原始。而较早的两项研究都将原赖氏龙放在高吻龙与鸭嘴龙之间,但后者则认为两个属都是同一分支。


高吻龙的移动方式


      由于高吻龙的前肢约为后肢的一半长度,它似乎主要是双足行走的。但是它的腕骨厚而结实,手掌上的三只中间手指较宽、高度延长,末端有蹄状的骨头,可见它的前肢亦是用来支撑重量。就像其他鸟脚下目,高吻龙会有很多时间是保持四足姿势,可能是当摄食时。


高吻龙的摄食


      虽然前肢的中间三只手指很厚,可能用作支援重量,而最外侧的手指却是另一个情况。就如禽龙属,第一只手指是一个简单的尖锐尖刺。除了用作防卫外,这尖刺可能用作破坏水果或种子的硬壳。第五只手指可以做出与其他手指相对的动作,可能是用作抓食物。


      在其口部前端的角质喙嘴,及口部两边的主要牙齿之间有着很大的裂口,令两个部分能分开运作,所以高吻龙可以一边用喙嘴剪撕裂食植物,一边用牙齿咀嚼。很多草食性的哺乳动物都有着相似的适应特征,利用它的门牙来撕裂食物,而不影响臼齿咀嚼。


      高吻龙是其中一种先进的禽龙类,口鼻部前端扩大。这是可能与鸭嘴龙科趋同演化的例子。这些适应特征是很多草食性哺乳动物也有的。现今的牛、马及白犀牛都有宽的口鼻部,而所有都是食草动物。草一般都是在地面上,若高吻龙的宽口鼻就如其他物种一样用作食草,这可以解释了它那负载重量的前肢,是为使头部能更贴近地面。


高吻龙的鼻拱


      高吻龙那个鼻拱的特征是由鼻骨形成的,而在澳洲的木他龙身上亦有发现类似的结构。这个鼻拱有很多不同功能的建议。它可能是存放冷冻血液、保存水分、或提高嗅觉的组织。或者,它可以发声或影像以促成动物间的沟通。由于只有两个头颅骨被发现,有可能这个鼻拱只是存在于某一性别,但无论是那一性别,它都可能是作为性征,就像现今的象海豹。



上一篇:何耶龙

下一篇:巴克龙

相关兴趣推荐: