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灵龙鸟臀目 · 鸟脚类恐龙

灵龙

      灵龙属(学名:Agilisaurus)是鸟脚下目恐龙的一个属,生活于侏罗纪中期的东亚。它的名字是来自拉丁文的“灵敏”的意思,是因它轻盈的骨骼及长脚而命名。它的胫骨比股骨较长,显示它是极快的双足奔跑者,并以其长尾巴作平衡。它觅食时可能会四足行走。它是小型的草食性恐龙,约1.2米长,与其他鸟臀目恐龙一样,它的上下颌前段形成喙嘴,可以帮助切碎植物。


      这个属下有一个已命名的种,称为劳氏灵龙(学名A. louderbacki,或译兰氏灵龙),是以美国地质学家乔治·劳德巴克(George Louderback)博士来命名。它的化石首次于1915年在中国的四川省被发现。属及模式种都是由中国古生物学家彭光照于1990年所命名,并于1992年作出详细的描述。


      虽然灵龙化石是这么完整,但仍然被分类在鸟臀目的不同地方。它原先被分类在法布尔龙科,但很多古生物学家都认为它不是有效的科。几个近期的研究,包括亲缘分支分类法分析,发现灵龙是真鸟脚类中最为原始的物种。真鸟脚类包含了所有比畸齿龙科更衍化的鸟脚下目动物。


      另外,畸齿龙科并非一般地被认为是鸟脚下目,而是更为接近包含角龙下目及肿头龙下目的头饰龙类。在一个近期的亲缘分支分类法分析中,灵龙被发现是在一个头饰龙类的演化支里,比畸齿龙类还原始的位置。


      灵龙亦被认为是其他的分类,包括鸟臀目当中,鸟脚下目及头饰龙类的共同原始物种。


灵龙的另一个品种


      彭光照在其1992年的较详细描述中,在灵龙属中加入了另一个新种。这个种称为多齿盐都龙(学名Yandusaurus multidens)。由于这个种并非属于盐都龙属及它与劳氏灵龙的相似,它于是被更名为多齿灵龙(Agilisaurus multidens)。


      其他科学家却不认同这个种属于盐都龙属或灵龙属。于2005年,这个种再一次被分类在只有它自己的属中。这个属称为何信禄龙[5]。几个研究亦同意这个种比灵龙较衍化。盐都龙及何信禄龙都是在大山铺中被发现。


      在2011年,科学家比较数种恐龙、现代鸟类与爬行动物的巩膜环大小,提出灵龙可能是昼行性动物;而其他大型草食性恐龙则多可能属于无定时活跃性的动物,觅食、移动行为跟白天黑夜没有正相关,只休息短暂时间。



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