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艾尔雷兹龙鸟臀目 · 鸟脚类恐龙

艾尔雷兹龙

      艾尔雷兹龙属(学名:Elrhazosaurus)是鸟脚下目恐龙的一属,位于禽龙类的原始位置,生存于白垩纪早期的尼日尔。化石最初被归类于橡树龙科荒漠龙的一个种,在近年被建立为独立属。


      正模标本(编号MNHN GDF 332)是一个左股骨,是由法国古生物学家菲利普·塔丘特(Philippe Taquet)发现于尼日尔北部的泰内雷沙漠,属于艾尔雷兹组(Elrhaz Formation)地层,地质年代接近1亿1500万年前,相当于阿普第阶晚期。在1982年,彼得·加尔东(Peter Galton)与塔丘特将这个股骨命名为荒漠龙的第二个种,尼日尔荒漠龙(V. nigeriensis)。与荒漠龙的模式种相比,这个股骨的粗隆部、其他特征有不同处。由于荒漠龙的化石发现于欧洲,这个西非股骨当时被视为是欧洲与西非曾有陆桥连结的证据。


      在2009年,彼得·加尔东认为这两个种在形态、地理位置上有相当大差异,因此将这个西非股骨建立为新属,模式种是尼日荒漠龙(E. nigeriensis)。属名是以化石发现处的艾尔雷兹组为名。彼得·加尔东将艾尔雷兹龙归类于橡树龙科。艾尔雷兹龙目前只有一个股骨当地发现的另一个肱骨有时也被编入于艾尔雷兹龙。


      在白垩纪早期,艾尔雷兹组是个有河流经过的砂岩地形,目前已在当地发现多样性的动物化石,例如生存于淡水环境的双壳纲、弓鲛科、硬骨鱼类、乌龟,还有鳄形类的鸭鳄、阿拉利坡鳄、帝鳄、索托鳄,某种未命名的鸟掌翼龙科,兽脚类的始鲨齿龙、隐面龙、似鳄龙、一种未命名的西北阿根廷龙科,蜥脚类的尼日龙、一种未命名的泰坦巨龙类,以及禽龙类的沉龙、豪勇龙。


      艾尔雷兹龙属于禽龙类的橡树龙科,是种体型小的二足草食性恐龙,善于奔跑。



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