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木他龙 木他布拉龙,穆塔布拉龙,马塔巴拉龙,莫它布拉龙

      木他龙属(属名:Muttaburrasaurus),又名木他布拉龙穆塔布拉龙马塔巴拉龙莫它布拉龙,是种草食性鸟脚下目恐龙,与弯龙、禽龙有接近亲缘关系,木他龙生存于早白垩纪的澳大利亚东北部,约1亿1200万到9860万年前。某些研究将木他龙归类于禽龙类的凹齿龙科。木他龙是敏迷龙之后,澳洲所发现最完整的恐龙化石。


      正模标本的股骨长度为1.05米。根据估计,木他龙的身长约10米,体重约2.8公吨。


      木他龙外形类似禽龙,但体型较小。木他龙能够以二足或四足方式行走。前肢的中间三个指骨连接在一起,形成类似蹄的外型,可在行走时支撑身体重量。在早期重建里,木他龙被推测有尖状拇指。近年研究质疑木他龙是否具有这种尖状拇指。木他龙的脚掌宽广,有四个脚指。


      木他龙的头颅骨相当平坦,从上侧俯瞰呈三角形,口鼻部略尖,头颅骨后段宽广。木他龙有加大、往上突起的中空鼻部,可能用来发出特殊声响以传达意图。然而,因为没有发现鼻部的软组织,所以这功能是推测的。木他龙的未命名种,加大的口鼻部较短。正模标本的口鼻部部分则没有被保存下来,而第二个发现的头颅骨则保存了圆形的口鼻部。


      木他龙拥有非常强壮的颌部,内有切割用的牙齿。在更为衍化的鸟脚类恐龙,则演化出复杂、持续替换的齿系(Tooth batteries);而木他龙只有一排替换用牙齿,直接位于使用中牙齿的下方,因此木他龙无法做出鸭嘴龙类的咀嚼动作。另外一种基础特征是,木他龙的牙齿侧边缺乏明显的棱脊,只有低矮、不明显的棱脊。在1981年,拉弗·莫纳儿曾推测木他龙是杂食性动物,偶尔以动物尸体为食。在1995年,他改变他的假说,认为它们的牙齿是与角龙类平行演化的结果。木他龙的这些牙齿可能已适应咬碎坚硬的植被,例如苏铁。



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