您当前位置:首页 >> 恐龙大百科 >>  鸟脚类恐龙

小头龙鸟臀目 · 鸟脚类恐龙

小头龙

      小头龙属(属名:Talenkauen)是种基础禽龙类恐龙,化石发现于阿根廷圣克鲁斯省Viedma湖附近的Pari Aike组地层,年代为上白垩纪的马斯特里赫特阶。小头龙的模式标本(编号MPM-10001)是一个关节未脱落的部分骨骸,缺少头颅骨后部、尾巴、以及手部。小头龙的最独特特征是肋骨两侧的薄骨板。


      小头龙属名在Aonikenk语中意为“小型头颅”,意指它们的头部在身体比例上呈小型。


      小头龙的体格与形状类似橡树龙,但拥有比例上较长的颈部。小头龙的身长不超过4米。不像更衍化的禽龙类,小头龙的喙状嘴前部仍拥有牙齿(前上颌骨牙齿),以及第一个脚趾。更衍化的禽龙类没有第一个脚趾,仅保有中间三个脚趾。肱骨拥有低处,可供肌肉附着;这个特征也出现在其他南美洲鸟脚下目恐龙,例如南方棱齿龙与阿纳拜斯龙。这些以及其他南美洲鸟脚类恐龙的相似特征,显示它们可能属于一个独特的南半球鸟脚类演化支,但研究人员警告这些特征并不意味者这个演化支理论可以成立。研究人员利用亲缘分支分类法研究,发现小头龙比腱龙、加斯帕里尼龙还要衍化,但比橡树龙与阿纳拜斯龙还要原始。在2007年,科学家发现巨谜龙(Macrogryphosaurus)与小头龙形成一个演化支,因此命名为薄板类(Elasmaria)以包含这两个属 。


      小头龙的最独特特征是肋骨侧边的平滑、椭圆形骨板。这些骨板长度为18公分,但厚度只有3毫米。这些骨板分布在至少前8个肋骨上,平坦地附着在肋骨中段部位。其他拥有类似骨板的恐龙包含:棱齿龙、奥斯尼尔洛龙、帕克氏龙、奇异龙、以及巨谜龙(同样发现于阿根廷,但年代较晚),它们可能是近亲。因为这些骨板成破碎状态,而且它们在生前并没有完全骨化,因此这些骨板可能实际上的分布范围较广。这些骨板与钩突(Uncinate process)有同样的根源,钩突是种肋骨上的条状、骨质突出物,出现在许多动物身上,例如喙头蜥、鳄鱼、鸟类、有及某些手盗龙类恐龙。鸟类的钩突与胸腔肌肉可协助肺部换气,所以小头龙的胸侧骨板可能可协助呼吸作用。这些骨板太薄、覆盖范围不大,不足以拥有防护功能。理察·巴特勒(Richard Butler)、彼得·加尔冬(Peter Galton)根据胸侧骨板、钩突的形态,否定它们是同源演化的后果。这些骨板相当薄,加上位于胸侧,不足以具有防卫功能。


      身为基础禽龙类,小头龙是种小型、二足、草食性恐龙。在Pari Aike地层发现的其他恐龙包含:泰坦巨龙科的普尔塔龙、以及一种衍化的、未命名坚尾龙类恐龙,以及新猎龙科的齿河盗龙。




上一篇:阿纳拜斯龙

下一篇:加斯帕里尼龙

相关兴趣推荐: