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西风龙鸟臀目 · 鸟脚类恐龙

西风龙

      西风龙属(学名:Zephyrosaurus)是鸟脚下目棱齿龙科的一属恐龙。西风龙的化石是一个部分头颅骨与颅后身体的碎片,发现于蒙大拿州卡本县的Cloverly组,年代为下白垩纪的阿普第阶到阿尔比阶。新的西风龙化石正准备叙述中,在马里兰州与维吉尼亚州发现的足迹化石被归类于类似西风龙的动物。


      目前对于西风龙的了解非常不完整,西风龙的面部角度陡峭,下颌有一个突起物,颧骨上有一个较大的突起物。这些骨头可允许它们的头部骨头移动。如同其他棱齿龙类,西风龙拥有喙状嘴,喙嘴上有牙齿。就像其他的棱齿龙科,它的喙有牙齿。


      数个研究提出西风龙与奔山龙是近亲,主要根据它们两者脸颊都拥有的突起物。其他研究则在分类上遇到了困难,因为西风龙最初标本的稀少。最近发现的掘奔龙,可能与西风龙与奔山龙有接近亲缘关系,显示它们可能为一个穴居棱齿龙类演化支,生存于白垩纪中到晚期的蒙大拿州。


被恐爪龙猎食的西风龙


上图为被恐爪龙猎食的西风龙


      西风龙的化石是由C. R. Schaff发现于北美洲西部,并由汉斯·戴尔特·苏伊士(Hans-Dieter Sues)鉴定并建立了新属西风龙(Zephyrosaurus)。西风龙的模式标本(MCZ 4392)包含下颌碎片、脑壳与相关骨头、数个部分脊椎骨、以及肋骨碎片。苏伊士发现西风龙属于一个未知的棱齿龙类支系,并在某些层面类似棱齿龙。


      因为模式标本呈破碎状态,而且缺乏另外的化石,西风龙长久以来都没有引起太多注意。直到2003年,Martha Kutter在一个摘要中提到奥克拉荷马州大学自然历史博物馆正在研究新的西风龙化石,这些化石来自于至少7个个体的不同身体部位。


      之后在2004年,Stanford等人宣称在马里兰州与维吉尼亚州的Patuxent地层发现了恐龙足迹,并建立为遗迹属(Hypsiloichnus marylandicus);他们根据手部与脚部的比例,认为这遗迹属是西风龙的近亲。


      西风龙是种小型、敏捷、二足、草食性恐龙。如同奔山龙与掘奔龙,西风龙可能也是穴居动物。


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