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巨脉蜻蜓 大尾蜻蜓,巨尾蜻蜓

巨脉蜻蜓 大尾蜻蜓,巨尾蜻蜓

      巨脉蜻蜓(学名Meganeura monyi),又名大尾蜻蜓或巨尾蜻蜓,是3亿年前石炭纪的一种昆虫,与现今的蜻蜓接近。它的翅膀展开阔达75厘米,是已知地球上曾出现最大的昆虫物种。它以其他昆虫及细小的两栖动物为食物。


      巨脉蜻蜓的化石是于1880年在法国发现。于1885年,法国古生物学家Charles Brongniart描述及命名了这个化石。另一个化石标本是于1979年在德比郡的博尔索弗发现。完模标本现正存放在巴黎的法国国立自然史博物馆。


      就巨脉蜻蜓如何在石炭纪能生长成如此巨大的体型一直都是讨论的焦点,因为氧气经气管扩散至昆虫身体的方式会限制它们的体型,而这种史前昆虫的体型却超越了这个限制。最初有指巨脉蜻蜓能够飞翔是因当时氧气在大气层较现时多20%,这个理论最初不被接纳,但就有关巨大畸形症及可获取氧气之间关系的研究证实了这个说法。若这个理论正确的话,巨脉蜻蜓的灭绝可能是因氧气含量下跌造成,并且肯定的是它们不能在现今的环境生存。

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