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三角龙 三觭龙鸟臀目 · 角龙类恐龙

三角龙 三觭龙

      三角龙(属名:Triceratops)亦称三觭龙,是鸟臀目角龙下目角龙科的一属,是种食植性恐龙,化石发现于北美洲的晚白垩纪(晚马斯特里赫特阶)地层,约6800万年前到6500万年前。三角龙是最晚出现的恐龙之一,经常被作为晚白垩纪的代表化石。


      三角龙是一种中等大小的四足恐龙,全长大约有7-10米,臀部高度为2.5到3米,重达6到12吨。它们有非常大的头盾,以及三根角状物,令人联想起现代犀牛。长久以来,关于它们三根角以及头盾的功能处于争论中。传统上,这些结构被认为是用来抵抗掠食动物的武器,但最近的理论认为这些结构可能用在求偶,以及展示支配地位,如同现代驯鹿、山羊、独角仙的角状物。


      三角龙也是最著名的恐龙之一,也是在通俗文化中非常受欢迎的恐龙。虽然三角龙与暴龙居住在同一地理环境,但不确定它们之间是否有过电影与儿童读物里所描述的打斗。


三角龙体征


三角龙与人类体型对比图


三角龙与人类体型对比图

      三角龙个体的身长被估计有7.9到9米长,高度为2.9到3米,体重估计约达6.1到12吨。三角龙最显著的特征是它们的大型头颅,是所有陆地动物中最大之一。它们的头盾可长至超过2.5米,可以达到整个动物身长的1/3。三角龙的口鼻部上方有一跟鼻角,以及一对位在眼睛上方的额角,额角可长达1米。头颅后方则是相对短的骨质头盾,某些个体的头盾边缘有多个颈盾缘骨突。大多数其他有角盾恐龙的头盾上有大型洞孔,但三角龙的头盾则是明显地实心、没有洞孔。


      三角龙具有结实的体型、强壮的四肢、前脚掌有五个脚趾、后脚掌则有四个短蹄状脚趾。虽然三角龙确定是四足动物,它们的步态长久以来处于争论中。三角龙的前肢起初被认为是从胸部往两侧伸展,以助于承担头部的重量。这种站立方式可见于查尔斯·耐特(Charles R. Knight)与鲁道夫·札林格(Rudolph F. Zallinger)的早期绘画中。然而,角龙类的足迹化石证据,以及近期的骨骸重建模型,显示三角龙在正常行走时保持者直立姿势,但肘部稍微弯曲,居于完全直立与完全伸展两种说法的中间,类似现代犀牛。但这种结论无法排除三角龙抵抗或进食时会采伸展姿态。


      与其他四足恐龙相比,例如装甲亚目、许多蜥脚下目,三角龙的前肢、前脚掌仍保持相当原始的结构。当装甲亚目、许多蜥脚类恐龙行走时,前脚掌的脚趾向前,掌心向后。当角龙类、以及采四足方式前进的鸟脚类恐龙行走时,前脚掌的脚趾是朝向前方与两侧撑开的。采取二足方式行走的兽脚类恐龙,也保有这项原始特征,后肢的脚趾也是往前方与两侧撑开的。三角龙的前脚掌有五个脚趾,但只有前三趾协助支撑体重,第三、第四脚趾已退化,没有短蹄状脚趾。

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