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蒙大拿角龙鸟臀目 · 角龙类恐龙

蒙大拿角龙

      蒙大拿角龙属(属名:Montanoceratops)是种小型角龙下目恐龙。蒙大拿角龙生存于晚白垩纪的早马斯特里赫特阶。如同名称所显示,它们的化石发现于蒙大拿州。

      蒙大拿角龙的第一个化石是由巴纳姆·布郎发现于蒙大拿州水牛湖附近的圣玛莉河组,他与助手Erich Maren Schlaikjer在1935年公布这些化石为纤角龙的一个种。然而,查尔斯·斯腾伯格后来发现了更多纤角龙化石,显示出是个独立的属,因此建立了蒙大拿角龙。


      布郎最初所发现的化石很不完整,只包含头颅骨、一些脊椎骨、骨盆、以及后肢。在1998年,布兰达·金纳利与大卫·威显穆沛发现了更多化石材料。


蒙大拿角龙分类


      蒙大拿角龙属于角龙下目,角龙下目恐龙是群草食性恐龙,拥有类似鹦鹉的喙状嘴,生存于白垩纪的北美洲与亚洲。所有的角龙类恐龙在白垩纪末期灭绝。

      蒙大拿角龙身长3米。蒙大拿角龙具有许多原始角龙类恐龙的特征,例如:四肢具有利爪,而非蹄状爪、上颌仍保有牙齿,而非无齿喙嘴。过去学界认为蒙大拿角龙也有原始角龙类没有的特征,例如小型鼻角,但实际上是放置错误的颧角。蒙大拿角龙同时具有原始、演化的特征,显示它们是种过渡物种。蒙大拿角龙的尾椎具有长棘,使得尾部在生前的横剖面呈高而窄的形状。曾有科学家推论,特殊的尾巴形状,可当作物种间的视觉辨认功能。蒙大拿角龙的身长估计约3米。


      如同所有角龙类恐龙,蒙大拿角龙是草食性。在白垩纪期间,开花植物的地理范围有限,所以蒙大拿角龙可能以当时的优势植物为食,例如:蕨类、苏铁、松科。它们可能使用锐利的喙状嘴咬下树叶或针叶。


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