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恶魔角龙鸟臀目 · 角龙类恐龙

恶魔角龙

      恶魔角龙属(学名:Diabloceratops)是角龙下目角龙科恐龙的一属,生存于白垩纪晚期的北美洲。头盾上端具有两根向外弯曲的角,外形类似恶魔的羊角。恶魔角龙是最早期的尖角龙亚科之一,有助于古生物学家了解早期角龙科的演化关系。


恶魔角龙的体征


      正模标本的头颅骨长62公分,是个成年个体,研究人员推测恶魔角龙的完整身长约3米。


      恶魔角龙是种典型的角龙类,具有大型头盾,倾斜角度高。它们的口鼻部短而高,具有大型鼻孔。口鼻部与头颅骨比例相当短,是已知角龙类恐龙里的比例最短口鼻部。鼻部有个小型隆起,研究人员推测其生前可能具有小型的鼻角。眼睛上方有一对小型额角,长25公分。头盾两侧有多个颈盾缘骨突。在头盾最上端有一对长角,往两侧弯曲,外形类似欧美传说中的羊角恶魔。戟龙、野牛龙也有类似的头盾顶端长角。


      前上颌骨后上方有个小型突起部。每边上颌骨有24颗牙齿。眶前孔小型。前上颌骨、上颌骨之间有个小型洞孔。头布两侧的颧骨有小型颧角,往两侧延伸;在目前已知的角龙类,恶魔角龙有最长的颧角。


恶魔角龙想象图


恶魔角龙想象图


      恶魔角龙是有四足的食草动物,估计能长到5.5米(18.0英尺)长,恶魔角龙是已知最早期的尖角龙亚科恐龙之一。目前已发现超过30种角龙类恐龙,生存于7800万到6500万年前;但是在9000万到7800万年前的这段时期,目前很少发现角龙类恐龙,恶魔角龙的发现,有助于了解早期角龙科恐龙的演化关系。柯克兰发现恶魔角龙具有某些原始特征,而原角龙科也具有类似的特征。两者都具有额外的头盾洞孔,而更进阶型、后期角龙科的额外头盾洞孔缩小、或是消失。柯克兰指出,这些早期物种并没有形成一个天然单系群,而是代表演化至后期角龙科的一个演化阶段,最后演化出后期的各种角龙科恐龙。


      在同一地区,还发现斗吻角龙、格里芬龙等草食性恐龙,目前还没有发现大型肉食性恐龙。研究人员据此推测,恶魔角龙的头盾功能可能主要是视觉辨识物,辨别物种、性别、或是个体,比较少用在打斗或防御功能。



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