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祖尼角龙鸟臀目 · 角龙类恐龙

祖尼角龙

      祖尼角龙属(属名:Zuniceratops)意为“来自祖尼部落的有角面孔”,是种角龙下目恐龙,生存于晚白垩纪中土仑阶的美国新墨西哥州。它们生存于1亿年前,早于外表相近的角龙科,并可能为角龙科的祖先。


      祖尼角龙身长约3到3.5米,高度约1米。它们可能重达100到150公斤。祖尼角龙头后的头盾是多孔的,但缺乏颈盾缘骨突(Epoccipital)。祖尼角龙是已知最早有额角的角龙类,也是已知最古老的北美洲角龙类。这些角状物被认为依年龄而增大。


      祖尼角龙的化石发现于1996年,由古生物学家Douglas G. Wolfe的8岁儿子在新墨西哥州的Moreno Hill组发现。目前已经发现一个头颅骨,以及来自数个个体的骨头。最近,其中一个被认为是鳞骨的骨头,可能来自于懒爪龙的坐骨。


      祖尼角龙的模式种为克里斯多佛祖尼角龙(Z. christopheri),名称来自于古生物学家Douglas G. Wolfe的儿子的名字Christopher James Wolfe。


      祖尼角龙是个演化过渡的例子;祖尼角龙介于早期角龙类(如原角龙)以及较晚的大型角龙科恐龙之间的过渡物种。这支持了角龙下目恐龙起源于北美洲的理论。


      虽然祖尼角龙的第一个标本只有单排牙齿(在角龙类里不寻常),但较晚发现的祖尼角龙化石有两排牙齿。这证据显示这些牙齿是随者年龄而变成双排的。祖尼角龙如同其他角龙类,是草食性恐龙,而且可能是群居动物。


      祖尼角龙曾出现在BBC电视节目《恐龙纪元》(When Dinosaurs Roamed America)。

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