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开角龙 加斯莫龙,隙龙,裂头龙,裂角龙鸟臀目 · 角龙类恐龙

开角龙 加斯莫龙,隙龙,裂头龙,裂角龙
      开角龙属(学名:Chasmosaurus),又名加斯莫龙隙龙裂头龙裂角龙,是角龙科恐龙的一属,生活于上白垩纪的北美洲。它的学名意思是“空隙蜥蜴”,意指其头盾的大型洞恐。它们最初被称为原牛角龙(Protorosaurus),但之前已由其他动物拥有这个学名。在角龙科中,开角龙是属于中等体型的恐龙,身长约有5-6米长,体重约3.6公吨重。就像所有角龙科一样,它是纯草食性动物。开角龙的所有标本,都发现于加拿大亚伯达省的恐龙省立公园。罗氏开角龙的化石发现于下层;而贝氏开角龙的化石发现于中上层。


      开角龙分为两个亚科:有着短小头盾的尖角龙亚科(如尖角龙)、以及有着长头盾的开角龙亚科(如开角龙)。除了头盾较大及长外,开角龙亚科的面部及嘴部通常较长,某些古生物学家指出它们进食时可以有较大的植物选择权。长头盾是恐龙演化的较后阶段才出现的特征,但开角龙的生存年代却是距今7,650万7,550万年前的上白垩纪。开角龙的头盾被形容呈心形的,因它的头盾结构中央包含两块大洞孔,外型有如“循环”。


      有些开角龙的头盾上有一些小型的颈盾缘骨突,自头盾边缘延伸出。头盾的颜色可能是很鲜艳的,用以吸引注意或作为求偶。但是,由于它的头盾很大且薄(因它主要是由骨骼间的皮肤支撑),故很难提供防卫的功能。它有可能是用作调节体温。当一群开角龙被捕猎时,如暴龙攻击时,雄性开角龙可能会组成一个环,并以头盾向外,形成了一度可怕的阵势。

      如同很多的角龙科,开角龙有三只主要的角,一只在鼻端及两只在额,但不同的化石发现形成了不同的结果。一种命名为C. kaiseni的开角龙,有着长的额角;而贝氏开角龙(C. belli)却只有短的额角。虽然它们最初都被认为是不同的物种,但有可能长额角的是雄性,而短额角的是雌性。


      有趣的是,古生物学家发现一些化石化的开角龙皮肤。这皮肤上有着很多骨质的结节(皮内成骨),在每边有5-6个。不过从这个标本中却没办法知道更多开角龙的资料,尤其是它的颜色。

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