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牛角龙 宽牛角龙,犹他牛角龙鸟臀目 · 角龙类恐龙

牛角龙 宽牛角龙,犹他牛角龙

      牛角龙属(属名:Torosaurus)是角龙科恐龙的一属,生存于白垩纪晚期(马斯特里赫特阶)的北美洲,约6880万到6550万年前。化石发现于西部内陆海道西岸,北至萨克其万省,南至德州。牛角龙拥有陆地动物中已知最大型的头颅骨之一,长度为2.6米;只有最近命名的五角龙超越这个数值,长度为3米。根据最新估计值,牛角龙的身长可能约9米,重量估计为4到6公吨。牛角龙的属名意为“有孔的蜥蜴”,意指头盾上的大型洞孔。


      与同时代的三角龙相比,牛角龙的头盾较长、洞孔大、鳞骨较长,头盾后方有五对以上的颈盾缘骨突。牛角龙的鼻角短,比较类似恐怖三角龙(T. horridus),而不类似Triceratops prorsus的长鼻角。


      牛角龙的化石缺少幼年个体标本,因此牛角龙的有效性遭到质疑。在2010年,多群科学家研究角龙类的个体发生学,提出牛角龙可能不是独立的属,而是成年的三角龙,或是某种性别的三角龙。因为三角龙的标本仍未达到成熟阶段,三角龙的头颅骨凹处,与牛角龙的头颅骨洞孔相符合。近年,另两群科学家研究牛角龙、三角龙的几个标本,提出两者不是相同动物。

      牛角龙目前只有两个有效种:宽牛角龙犹他牛角龙


      如同所有角龙下目恐龙,牛角龙是草食性恐龙。在白垩纪期间,开花植物的地理范围有限,所以牛角龙可能以当时的优势植物为食,例如:蕨类、苏铁、针叶树。它们可能使用锐利的喙状嘴咬下树叶或针叶。

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