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尖角龙鸟臀目 · 角龙类恐龙

尖角龙

      尖角龙属(学名:Centrosaurus)是角龙科恐龙的一属,是种草食性动物,生活于上白垩纪的北美洲。化石发现于加拿大亚伯达省的恐龙公园组(Dinosaur Park Formation)地层,距今约7650万到7550万年前。


      属名在古希腊文意指“尖刺蜥蜴”,centron(κεντρον)意思是“尖刺的”,而sauros(σαυρος)意为“蜥蜴”。属名是指它头盾周围的小型角,而非它鼻端上的角(在命名时仍未知道鼻角的存在)。其属名易与钉状龙(Kentrosaurus)混淆,两者来自于相同的希腊文字源,但尖角龙字首改为"C",以避免混淆。


      尖角龙是种中型恐龙,身长约6米,身体由结实的四肢来支撑。如同其他的尖角龙族,尖角龙的鼻端有一大型鼻角。随者物种的不同,鼻角可能是向前、或向后弯曲。在眼睛上也有一对小型额角。尖角龙的特征是头盾顶端,有两个向前的小角,C. apertus的额角是向上弯曲的。尖角龙的头盾是普通地长,上有大型洞孔,头盾周围则有小型的角。


      尖角龙属于角龙科的尖角龙亚科,也是尖角龙亚科的名称来源。尖角龙亚科是群大型角龙类恐龙,分布于北美洲,具有突出的鼻角、不明显的额角、短头盾与短鳞骨、高长的脸部、以及往后方延伸的鼻部洞孔。它的近亲有戟龙及独角龙。由于尖角龙、独角龙相当类似,有古生物学家提出尖角龙、独角龙其实是同种动物。


      尖角龙亚科演化支的其他物种有:厚鼻龙、爱氏角龙、野牛龙、亚伯达角龙、河神龙、可能还有短角龙,但短角龙是疑名。因为尖角龙亚科的不同种、甚至不同个体的差异性,所以一直有争论哪些属、种是有效的;尤其是尖角龙与独角龙是否有效属,还是相同物种的不同性别。在1996年,彼得·达德森(Peter Dodson)发现尖角龙、戟龙、独角龙之间有足够的差异性可成立独立的属,而戟龙与尖角龙的关系较亲近,而离独角龙关系较远。达德森认为独角龙中的角鼻独角龙(M. nasicornis)可能是雌性戟龙。他的论点只有部分人采纳,其他研究人员并不接受角鼻独角龙是雌性戟龙的观点,或独角龙为有效属。较早的角龙类恐龙原角龙被假设具有两性异形,但没有证据显示角龙科恐龙为两性异形。


      如同其他的角龙科,尖角龙的颌部是用来咬碎植物的,而头盾则是巨大颌部肌肉的附着点。根据加拿大亚伯达省发现的尸骨层,显示尖角龙是种群居动物。亚伯达省恐龙省立公园的一个尸骨层,由尖角龙、戟龙的化石所构成。另一种可能是,这些大量死亡的动物不是群居动物,而是在干旱时期聚集到水坑中。发现尖角龙化石的地层,地质年代较戟龙古老,显示显示戟龙在环境改变的时期取代了尖角龙。

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