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泰坦角龙蜥臀目 · 角龙类恐龙

泰坦角龙
      泰坦角龙属(学名:Titanoceratops)是角龙科恐龙的一属,是种大型草食性恐龙,生存于白垩纪晚期的北美洲。目前仅发现一个化石,正模标本(编号OMNH 10165)包含:部分身体骨骼、以及部分头颅骨与下颌,原本被编入于五角龙的一个标本。


泰坦角龙体征


      泰坦角龙的头骨长约2.65米(8.7英尺),这使得它成为最长头骨的陆地脊椎动物。体重约为6.55吨(6.45吨吨),长度为6.8米(22.3英尺)。


      在1941年,奥克拉荷马州大学的古生物学家John Willis Stovall、与研究生沃·兰斯顿(Wann Langston)、Donald E. Savage等人在美国新墨西哥州圣胡安县发现一个大型角龙类的化石。由于同一地层也发现五角龙的化石,他们将这个标本编入于五角龙。详细的发现地点已遗失。之后,保存标本的奥克拉荷马州自然史博物馆(又名山姆诺贝尔博物馆)参考这个化石,而在馆内建立一个骨架模型,标名为五角龙。根据重建后的结果,这个标本的头颅骨长3.22米,被视为最大型的五角龙标本,也是已知最大型的陆地动物的头颅骨。在1998年,Thomas Lehman重新研究这个标本,认为它们属于五角龙,并估计出较短的头颅骨估计值,长度约2.9米。


      在2009年,尼克·朗里奇(Nick Longrich)等人重新研究沃·兰斯顿的当年笔记,试图找出这个五角龙标本的最初挖掘地点。朗里奇等人根据化石周围的母岩,而认为化石属于弗鲁特兰组(Fruitland Formation)上层或基德兰组(KirtlandFormation)的下层,地质年代约7450万到7370万年前,相当于晚白垩纪的晚坎潘阶,但详细的挖掘地点已不可考;他们也发现这个头颅骨与五角龙有差异。在2011年,尼可·郎里奇将这个化石建立为新属,模式种是乌拉诺斯泰坦角龙(T. ouranos)。属名意为“泰坦的有角面孔”,意指它们的巨大体型;种名则是以泰坦神之一的乌拉诺斯为名。

      尼克·朗里奇在命名泰坦角龙时,将它们归类于开角龙亚科的三角龙族(Triceratopsini)演化支,三角龙族还包含:始三角龙、三角龙、牛角龙;牛角龙可能是三角龙的异名。泰坦角龙是目前已知生存年代最早的三角龙族恐龙。在2010年,汤玛斯·荷兹(Thomas R. Holtz, Jr.)发现泰坦角龙非常类似始三角龙、白杨山角龙,三者生存于相同时代的相同地区,它们可能是相同动物。

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