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厚鼻龙鸟臀目 · 角龙类恐龙

厚鼻龙

      厚鼻龙属(属名:Pachyrhinosaurus)意为“有厚鼻的蜥蜴”,是鸟臀目角龙下目恐龙的一属,生存于晚白垩纪的北美洲。第一个标本由查尔斯·斯腾伯格在1950年于加拿大亚伯达省发现,并在1950年命名。目前已在亚伯达省与阿拉斯加州发现超过20个部分头颅骨。这群大量的化石直到1980年代才开始研究,引起大众对于厚鼻龙的兴趣增加。


      目前已鉴定出三个种。加拿大厚鼻龙的化石发现于马蹄峡谷组下层,地质年代较年轻,约7150万到7100万年前。拉库斯塔厚鼻龙的化石发现于马蹄峡谷组上层,地质年代约7350万到7250万年前。在的美国阿拉斯加的Prince Creek组地层,发现第三个种,目前被命名为培罗特厚鼻龙,地质年代更年轻,约7000万到6900万年前。与厚鼻龙亲缘关系最接近的是河神龙。


厚鼻龙体征


      厚鼻龙身长估计约8米,重量约4吨。它们是草食性恐龙,拥有强壮的颊齿,可协助咀嚼坚硬、富含纤维构成的植物。


      厚鼻龙头颅骨的鼻部上有巨大、平坦的隆起物,而非角状物;眼睛上方也有一对小型隆起物。这些隆起可能用来推撞对手、如同麝牛。头盾后方有一对角,往上方延伸、生长。厚鼻龙的头盾、头角形状与大小随者个体而不同,可能是性别差异或其他因素。加拿大厚鼻龙、培罗托姆厚鼻龙的鼻部、眼睛上方隆起,几乎连在一起,被狭窄的沟分隔。拉库斯塔厚鼻龙的鼻部、眼睛上方隆起,则被较宽的沟分隔。加拿大厚鼻龙、拉库斯塔厚鼻龙的头盾上段,有一对弯曲的角,往后方弯曲、生长。拉库斯塔厚鼻龙的某些标本、培罗托姆厚鼻龙的头盾上段则没有这对角,这对角可能代表年龄或性别差异。


      厚鼻龙的鼻部隆起,随者不同种而有不同形状。拉库斯塔厚鼻龙、培罗托姆厚鼻龙的鼻部隆起表面呈凹凸不平状;而加拿大厚鼻龙的鼻部隆起表面没有凹凸不平。拉库斯塔厚鼻龙的鼻部隆起有个前端突出,加拿大厚鼻龙的鼻部隆起上侧平坦、呈圆形,培罗托姆厚鼻龙的鼻部隆起后段中线有个狭窄圆顶。厚鼻龙的头盾末端有一对角往上方延伸、生长。


发现与新种


      模式种是加拿大厚鼻龙(P. canadensis),是在1950年由查尔斯·斯腾伯格(Charles Mortram Sternberg)命名。


      在1972年,艾尔·拉库斯塔在亚伯达省烟斗石溪河畔发现一个大型尸骨层。在加拿大皇家蒂勒尔博物馆的协助下,该地在1986年到1989年间进行挖掘,古生物学家发现大群密集的骨头,每平方米有100个骨头,总共约有3500个骨头,与14个头颅骨。这个有高死亡率的地点,可能是因为动物在横越河流时增到洪水。在这群化石中,发现了四个明显的年龄层,从幼年体到完全成长的个体,显示厚鼻龙有照顾后代的行为。



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