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华阳龙鸟臀目 · 剑龙类恐龙

华阳龙

      华阳龙属(属名:Huayangosaurus)是剑龙下目恐龙的一属,存活于侏罗纪中期的中国。华阳龙的名称来自于发现地四川省的别名“华阳”。华阳龙生存于1亿6500万年前,早于它们居住于北美洲的著名近亲剑龙属约2000万年。华阳龙身长约4.5米,体型远较剑龙属小。华阳龙发现于下沙溪庙组,与其他蜥脚类如蜀龙、酋龙、峨嵋龙、原颌龙,以及鸟脚类晓龙,还有肉食性气龙,一起居住于同一块侏罗纪中期的陆地上。


      如同其他剑龙类恐龙,华阳龙是种四足草食性恐龙,具有小型头部,背部拱起,有双排垂直的骨甲,尾巴末端有两对尾刺。华阳龙的背甲较尖、较细。华阳龙身长约4.5米,是已知最小型的剑龙类恐龙之一。


      目前已在四川自贡附近的大山铺采石场发现12个个别的华阳龙化石,并由董枝明所命名。华阳龙的模式种是太白华阳龙(H. taibaii),也是目前仅有的一种。


华阳龙分类


      华阳龙是目前最基础的剑龙下目恐龙,并被分类于独自的华阳龙科。它们在形态上与晚期的剑龙科恐龙有明显差别。华阳龙的头颅骨较宽,嘴部前方的前上颌骨拥有牙齿。所有晚期的剑龙下目恐龙缺少这些牙齿。


古生物学


      华阳龙如同其剑龙类,背部拥有骨板,尾巴拥有两对尖刺。臀部上有两根大型尖刺,可能用来抵挡遭受上方的攻击;与较晚的剑龙下目恐龙相比,这两根尖刺相当短。华阳龙的骨板比剑龙属的骨板小,拥有较少的表面积。因此在调节体温上有较少的效率,调节体温是这些骨板的假设功能之一。

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