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剑龙鸟臀目 · 剑龙类恐龙

剑龙

      剑龙属(学名:Stegosaurus)是一类已灭绝的草食性四足动物,是装甲亚目剑龙下目的一个属。属名为Stegosaurus,源自希腊文中的στέγος-(stegos-;指屋顶)与σαῦρος(-sauros;指蜥蜴)。剑龙是最知名的恐龙之一,因其特殊的骨板与尾刺闻名。剑龙就像暴龙、三角龙以及迷惑龙一样,经常出现在书籍、漫画或是电视、电影当中。


      剑龙生活在侏罗纪晚期,大约是1亿5500万年前到1亿5000万年前左右,也就是启莫里阶至提通阶早期。剑龙与一些巨型蜥脚类恐龙,如梁龙、圆顶龙与迷惑龙(原名雷龙)等优势草食性恐龙,生存于相同时代的相同地区。在美国与加拿大西部的莫里逊组地层中,大约已经挖掘出约80具剑龙属的身体骨骼,且其中至少可辨识出3个物种。过去人们认为剑龙只分布于现今的北美洲地区,不过到了2006年,葡萄牙境内也发现了新的剑龙属标本,显示现今的欧洲也有剑龙化石的存在。


剑龙体征


两种剑龙和人类的体型对比图


两种剑龙和人类的体型对比图


      剑龙的身体庞大且沉重,是所有剑龙下目之中最大,大概相当于一辆巴士。它们的背部曲线呈弓状弯曲,后肢比前肢更长。头部靠近地面,而硬挺的尾部则平举于空中。关于剑龙身上的尖刺与板状物的用途,有许多不同的推论。尖刺很可能是用来防御,而板状物除了防御之外,或许还能用来视觉展示与调节体温。剑龙以及其他属于剑龙下目的恐龙(例如钉状龙属与华阳龙属),具有许多共同的特征,包含背部骨板与尖刺。剑龙的头部/身体比例相当低。剑龙具有小型头部、短颈部,意味者它们可能以低矮植被为食。


      剑龙的头尾长大约是9米,高度则大约4米。对人类来说,剑龙是相当庞大的动物。但是在它们所生存的年代中,还有许多更为巨大的蜥脚类恐龙。另外沿着弓起的背部脊线,有两道形状类似风筝的板状物平行排列;在尾部的靠近末端区域,则有两对尖刺向水平方向延伸。这些装甲可以用来防御一些属于兽脚类的掠食动物,例如异特龙与角鼻龙。


      剑龙有4支脚,它们的前脚有5个脚趾,而后脚则有3个;前脚只有内侧两趾具有蹄状趾。剑龙的后脚比前脚更长,也更强壮,使身体姿态变得前低后高。它们的尾部明显高于地面许多;而头部则相对地较为贴近地面,离地不超过1米。


      狭长的头颅骨在整个剑龙身体中只占一小部分。在剑龙的眼睛与鼻子之间,有一个称为眶前孔(Antorbital fenestra)的洞口。这种特征出现在大多主龙类(Archosauria;包含鸟类、恐龙、翼龙目与鳄鱼等动物的演化支)动物中,其中现存的鳄鱼已经失去了这个特征。位置较低的头部,可能用来寻找低矮的植物,并且以这些植物为食。剑龙的前上颌骨牙齿消失,取而代之的是角质的喙状结构,这也显示了它们的食性。剑龙的牙齿较小,并且呈三角形,因为平坦的研磨面,显示这些牙齿可能用来进行研磨食物。此外,牙齿在颌部的排列方式,显示出剑龙拥有颊部,可以在进食时将食物置于两侧的颊部咀嚼。

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