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乌尔禾龙鸟臀目 · 剑龙类恐龙

乌尔禾龙

      乌尔禾龙属(学名:Wuerhosaurus)是种存活于早白垩纪中国的剑龙科恐龙,是少数存活到白垩纪早期的剑龙类恐龙。乌尔禾龙身长约6米。与其他剑龙科相比,乌尔禾龙的背部骨板较圆、较平坦。


      乌尔禾龙目前有两个种。模式种是平坦乌尔禾龙(W. homheni),由董枝明在1973年于中国新疆的吐谷鲁组发现。正模标本(编号IVPP V.4006)是一个破碎的身体骨头,缺乏头颅骨。副模标本(编号IVPP V4007)是三节尾椎,来自于另一个个体。


      另一个较小的种额多乌尔禾龙(W. ordosensis,又译鄂尔多斯乌尔禾龙),化石于中国内蒙古鄂尔多斯盆地的伊金霍洛组发现,并由董枝明在1993年正式命名。正模标本(编号IVPP V6877)是一个破碎身体骨骼,缺乏头颅骨,发现于1988年。


      在2008年,Susannah Maidment等人提出乌尔禾龙是剑龙的一个次异名,主张将乌尔禾龙的模式种改列为剑龙属的一种,Stegosaurus homheni;而额多乌尔禾龙(W. ordosensis)则成为疑名。这个分类法还没有被普遍接受。


      平坦乌尔禾龙的身长约7米,体重估计约4公吨。但目前只发现分散的骨头,因此难以重建生前的全貌。与其他剑龙科相比,乌尔禾龙的背部骨板较圆、较平坦。但Susannah Maidment等人认为这些骨板曾遭到外力改变形状,因此无法确定其生前形状。平坦乌尔禾龙的肠骨明显地向前、呈喇叭状,显示它们有非常宽广的腹部。尾巴神经棘非常长。


      额多乌尔禾龙的体型较小,身长估计约5米,体重约1.2公吨。它们也有宽广的骨盆,但尾巴神经棘较短。额多乌尔禾龙的颈部较长。


      乌尔禾龙的身体较其他剑龙科低;科学家认为这是因为乌尔禾龙以低层植被为食的适应结果。不像剑龙属,乌尔禾龙有较短、较圆的骨板,功能目前还在争论中。乌尔禾龙如同其他剑龙类,拥有四根尾部尖刺,这些尖刺最可能用来自我防卫。董枝明曾把大型尖刺放置在肩膀位置。


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