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莱索托龙鸟臀目 · 甲龙类恐龙

莱索托龙
      莱索托龙属(属名:Lesothosaurus)是鸟臀目恐龙的一个属。它是由古生物学家彼得·加尔东在1978年根据其发现地——非洲南部莱索托来命名的,属名意思为“莱索托的蜥蜴”。本属只有一个种,诊断莱索托龙。


莱索托龙与人类的体型比较图


莱索托龙与人类的体型比较图

      莱索托龙起初被认为是鸟脚下目动物。然而,最近保罗·塞里诺(Paul Sereno)的研究显示它可能代表目前已知最原始的鸟臀目恐龙之一。莱索托龙的分类历史相当复杂,长期以来与法布尔龙混淆,法布尔龙是相同地区发现的另一种小型鸟臀目动物。在2005年,理查德.巴特勒(Richard J. Butler)公布了一个新的鸟臀目种系发生学研究,他认为莱索托龙是新鸟臀类演化支的基础物种,新鸟臀类演化支包括肿头龙下目、角龙下目、以及鸟脚下目。


      在2008年,巴特勒公布另一版本的研究,认为莱索托龙是种非常早期的装甲亚目恐龙,装甲亚目演化支包含剑龙下目、甲龙下目。斯托姆博格龙可能是莱索托龙的成年个体。


      莱索托龙是种小型、二足草食性恐龙,身长1米。它们的化石显示它们是快速的奔跑者;它们可能外表类似大型二足蜥蜴。

莱索托龙的小型头颅骨是短而平坦的,并有大型眼窝。头颅骨以许多空间可容纳眼睛与颔部肌肉。它们拥有短而尖状口鼻部,下颌的前端可能是喙状嘴。头颅骨位在短颈部上。


      它们的颌部只能上下移动,不能横向运动,因此它们可能无法磨碎植物,只能切断植物。


      莱索托龙的后肢比前肢长许多,前肢相当短小,有五根手指,第五指很细。脚部与胫部的长度相当,显示莱索托龙是快速、灵活的奔跑者。股骨有独特的股骨头,并未在其他恐龙上发现。


      莱索托龙生存于早侏罗纪热而潮湿的莱索托与南非。莱索托龙的化石是在上艾略特组(Upper Elliot Formation)地层发现,地质年代是早侏罗纪的赫唐阶到锡内穆阶。




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